Korallit aloittavat alusta

Meriveden lämpötilan nousu ja kuolleet koralliriutat ovat vuosia aiheuttaneet huolta tutkijoille eri puolilla maailmaa. Nyt uusien tutkimusten mukaan joillakin riutoilla on nerokas eloonjäämisstrategia, joka voi herättää ne henkiin nuortuneena versiona.

Meriveden lämpötilan nousu ja kuolleet koralliriutat ovat vuosia aiheuttaneet huolta tutkijoille eri puolilla maailmaa. Nyt uusien tutkimusten mukaan joillakin riutoilla on nerokas eloonjäämisstrategia, joka voi herättää ne henkiin nuortuneena versiona.

Shutterstock

Koralliriuttoja kutsutaan usein meren sademetsiksi, koska ne tarjoavat elinympäristöjä mitä moninaisimmille eläin- ja kasvilajeille.

Siksi biologit ovat olleet huolestuneita siitä, että koralliriutat kärsivät kaikkialla meren lämpenemisestä.

Osa koralleista on valekuolleita

Jokin aika sitten on kuitenkin selvinnyt, että osa tuhoutuneeksi luulluista yhdyskunnista onkin vain valekuolleita.

Katalonian pääkaupungin Barcelonan yliopistossa on todettu, että osa koralleista voi pelastautua perikadosta omin avuin.

Meren lämpöaallot saavat korallit palaamaan lapsuuteen

/ 3

Elävä koralliriutta: Korallit viihtyvät viileässä vedessä

Polyypit, joilla on pyyntilonkeroita, peittävät riutan, kun vesi on sopivan viileätä.

1

"Kuollut" koralliriutta: Lämpö "tappaa" yhdyskunnan

Liian lämpimässä vedessä polyypit surkastuvat ja vetäytyvät kuoreensa.

2

Elpynyt koralliriutta: Korallieläimet virkoavat

Kun lämpötila laskee, polyypit alkavat taas kasvaa ja tulevat esiin uudelleen.

3
© ken ikeda madsen & shutterstock

Tutkijat seurasivat 16 vuotta Välimeressä kasvavaa koralliriuttaa ja pitivät silmällä erityisesti sen Cladocora caespitosa -mätäskoralleja.

Lajia pidetään hyvin herkkänä, koska se on hidaskasvuinen. Yllättävästi juuri C. caespitosa osoittautui äärimmäisen sitkeähenkiseksi kärsivässä riutassa.

Mätäskorallit saattoivat elpyä lyhyessä ajassa.

Kutistuminen auttaa selviytymään

Korallien selviytymisstrategiaan kuuluu se, että polyypiksi nimitetty yksilötyyppi surkastuu ja vetäytyy kalkkikuoren suojiin, kun veden lämpötila lähestyy sietorajaa.

Kun meri on liian lämmin, yhdyskunta näyttää kuolleelta, mutta kun vesi viilenee, polyypit tulevat taas levittämään pyyntilonkeronsa.

Polyypit ovat kuitenkin entistä pienempiä, ja ne vaikuttavat muutenkin nuoremmilta.

© Diego Kersting

Valekuollut vuonna 2006

© Diego Kersting

Vironnut vuonna 2017

Useiden jo hävinneiden korallien tiedetään turvautuneen samaan taktiikkaan eloonjäämiskamppailussa. Fossiileista on löydetty vanhojen korallien päältä uusia pieniä runkorakenteita, mutta tieto, että keino on säilynyt näihin päiviin asti, on uusi.

Vaikka korallit saattavat kestää tiedettyä paremmin lyhytaikaista veden lämpenemistä, tulevaisuus pelottaa tutkijoita. Ennustettu ilmastonmuutos uhkaa hävittää korallit joka tapauksessa.