© Shutterstock

Käärmeiden raskas sarja

Mikä on suurin käärmelaji? Entä kuinka kookas on isoin tunnettu käärmeyksilö?

Useimpien lähteiden mukaan todistettavasti pisin käärme on verkkopyton, joka tapettiin Indonesiaan kuuluvalla Sulawesin eli Celebesin saarella 1912. Sen pituudeksi mitattiin tasan kymmenen metriä. Muihin tietoihin on syytä suhtautua hieman varauksellisesti, sillä sitä pitemmistä käärmeistä tehtyjä silminnäkijähavaintoja ei ole pystytty vahvistamaan. Esimerkiksi Brasiliassa kerrotaan peräti 35 metriä pitkän käärmeen luikerrelleen rakennustyömaalle, jolta se karkotettiin maansiirtokoneella. Maailman suurimpia käärmeitä ovat boakäärmeet, joista käytetään myös kansanomaista nimitystä kuristajakäärmeet. Niihin luetaan pytonit ja anakondat. Kaakkois-Aasiassa elävää verkkopytonia pidetään pisimmäksi kasvavana käärmelajina, kun taas painoennätystä pitää hallussaan eteläamerikkalainen viheranakonda. Suurimpia tunnettuja anakondia on Etelä-Brasiliassa 1960 tapettu naarasyksilö, jonka pituus oli 8,45 metriä, läpimitta 1,11 metriä ja paino 227 kiloa. Se lienee ollut hyvin lähellä käärmeiden maksimimittoja, joina pidetään yleensä kymmentä metriä ja muutamaa sataa kiloa.