Vastamyrkkyjä käärmeenmyrkyille valmistetaan ruiskuttamalla myrkkyä eläimiin, jotka tuottavat sitten vasta-aineita elimistössään.

© Shutterstock

Hevonen pelastaa sinut myrkkykäärmeen puremalta

Vasta-aineruiske voi pelastaa hengen myrkkykäärmeen pureman jälkeen. Miten vastamyrkkyä valmistetaan?

Kun käärmeen myrkky vaikuttaa hermostoon, se aiheuttaa kouristuksia ja halvauksia. Jotkin myrkyt tuhoavat happea kuljettavia verisoluja.

Tilaa voidaan estää kehittymästä hengenvaaralliseksi vastalääkkeellä. Vastalääkkeitä valmistetaan nisäkkäiden, kuten hevosten, avulla.

Kun eläimeen ruiskutetaan käärmeen myrkkyä, sen elimistö käynnistää immuunireaktiot. Niiden tuloksena muodostuu vasta-aineita eli proteiineja, joilla immuunijärjestelmä tunnistaa taudinaiheuttajia ja muita mahdollisia terveysuhkia.

Hevonen tulee immuuniksi myrkylle

Kasvattamalla peräkkäisiä myrkkyannoksia eläin saadaan tuottamaan paljon vasta-aineita verenkiertoon.

Ajan mittaan pitoisuus kasvaa niin, että eläin ei kuolisi, vaikka se saisi normaalisti tappavan määrän myrkkyä.

Ihmisen vastalääke perustuu eläimen vasta-aineisiin, jotka erotetaan sen verestä. Voimistamalla immuunijärjestelmän toimintaa vasta-aineet suojelevat elimistöä käärmeen myrkyn haittavaikutuksilta.

Hevonen lääketehtaana

Suurimmat tappajat

Myrkyllisiä käärmelajeja on kuutisensataa. Käärmeen puremaan kuolee noin 30 000 ihmistä joka vuosi.

Mambat

Sukuun kuuluu neljä afrikkalaista lajia, jotka elävät puissa.

Kobrat

© Tb-photography, Shutterstock

Sukuun kuuluu parikymmentä afrikkalaista ja aasialaista lajia. Intiankobra eli silmälasikäärme voi ruiskuttaa myrkkyä kolmen metrin päähän.

Kraitit

Sukuun kuuluu 12 aasialaista lajia. Niistä myrkyllisin on keltamustaraidallinen Bungarus fasciatus.