Jääkarhu jäällä
© Shutterstock

Jääkarhun iho on musta

Jääkarhuilla näyttää olevan turkin allamusta iho. Onko väristä sille jotain hyötyä?

Jääkarhun ihon värille ei ole aukotonta selitystä. Toisin kuin on oletettu, se ei auta jääkarhua pysymään lämpimänä. Pitkään uskottiiin, että musta iho imee itseensä auringon ultraviolettisäteitä, jotka johtuvat putkimaisia onttoja karvoja pitkin turkin läpi. Tämä teoria on kuitenkin osoittautunut paikkansapitämättömäksi. Turkin läpi kulkeutuu niin pieni osa auringonsäteilystä, että sillä ei ole merkitystä ruumiinlämmölle. Jääkarhu ei siis pysy lämpimänä auringonpaisteen avulla. Sen sijaan sitä suojaa pakkaselta sen paksu ja tiivis turkki ja ihonalainen 7–11 sentin paksuinen rasvakerros. Ontot karvat ovat hyvä eriste, joka estää tehokkaasti ruumiin-lämpöä haihtumasta iholta. Jääkarhun lämmöneristys toimiikin niin hyvin, että jääkarhu ei lämpökameran kuvissa erottuisi ympäristöstään lainkaan, ellei sen hengitys paljastaisi sitä.