Perhonen auringonkukassa keskellä peltoa
© Shutterstock

Perhosten siipien pölymäinen suomupeite

Kun koskettaa perhosen siipiä, sormiin tarttuu pölyä. Mitä tämä tomumainen aine on?

Perhosten usein hyvin värikkäitä ja kauniskuvioisia siipiä peittävä ”pöly” koostuu pienistä, hienorakenteisista suomuista, jotka ovat oikeastaan muuntuneita karvoja. Kun ihminen koskettaa perhosen siipiä, suomut irtoavat helposti, sillä ne ovat kiinnittyneet melko löyhästi siipikalvoon. Suomuista muodostuu siipikalvon päälle pärekattomainen kate. Yleensä hyvin säännöllisiä rivejä muodostavien suomujen koko, muoto ja väri vaihtelevat lajeittain ja sen mukaan, missä kohtaa siipikalvoa ne sijaitsevat. Siiven reunaosissa ja alapinnalla suomujen seassa tai asemesta voi esiintyä karvoja. Joillakin perhosilla on hyvin vähän suomuja tai ne puuttuvat kokonaan. Esimerkiksi lasisiipisten heimon lajeilla siivet ovat lähes kaut- taaltaan läpinäkyviä. Siipisuomujen koko vaihtelee sadasosamillimetreistä yli kahteen millimetriin. Suomut voivat olla onttoja ja ilman täyttämiä, jolloin ne näyttävät värittömiltä tai valkoisilta. Perhosten siipien värit ja kuviot syntyvät kahdella tavalla: joko itse suomut ovat värillisiä tai suomujen pintarakenne heijastaa valoa niin, että syntyy eri värivivahteita. Värilliset suomut ovat yleensä keltaisia, ruskeita, punaisia tai mustia. Sitä vastoin vihreä, sininen ja violetti ovat useimmiten suomujen pintarakenteesta johtuvien heijastusten synnyttämiä niin sanottuja interferenssivärejä. Nämä värit aistitaan metallinhohtoisina ja muistuttavat helmiäistä.