Sommerfugl og blomst

Perhosten siipien pölymäinen suomupeite

Kun koskettaa perhosen siipiä, sormiin tarttuu pölyä. Mitä tämä tomumainen aine on?

Kun koskettaa perhosen siipiä, sormiin tarttuu pölyä. Mitä tämä tomumainen aine on?

Shutterstock

Yleisen käsityksen mukaan perhonen menettää kykynsä lentää – tai voi jopa kuolla – jos sen siivistä hankaa pölyn pois. Uskomus on sekä dramaattinen että romanttinen, mutta todellisuuspohjaa sillä ei ole lainkaan.

Siipien pinnan pöly koostuu litteistä suomuista, jotka antavat perhosille niiden upeat värit. Osa suomuista sisältää pigmenttijyväsiä, mutta monet voimakkaimmista väreistä syntyvät suomujen pintarakenteen heijastamasta valosta.

Sommerfuglevinge mønster

Perhosen siipien kauniit värikkäät kuviot syntyvät pienistä suomuista, jotka heijastavat valoa eri tavoilla.

© Shutterstock

Suomuista muodostuu limittäinen pärekattomainen rakenne, ja kun valo tunkeutuu niiden läpi, se heijastuu useasta kerroksesta. Jos esimerkiksi suomujen välinen etäisyys vastaa tarkalleen sinisen valon aallonpituutta, sinistä väriä heijastuu erityisen voimakkaasti.

Tämä johtuu siitä, että useasta kerroksesta heijastuvat valoaallot alkavat värähdellä samassa vaiheessa. Samalla suomut “sammuttavat” toiset värit, koska heijastuneet aallot värähtelevät vastakkaisessa vaiheessa.

Pöly on tärkeää lajin säilymiselle

Perhoset etsivät kuvioinnillaan parittelukumppania samasta lajista. Joidenkin lajien koirailla on lisäksi erityisiä tuoksusuomuja, jotka erittävät naaraita houkuttelevia aineita.

Perhosen siipien suomuilla – eli pölyllä – on siis merkitystä lajin eloonjäämiselle, mutta ei yksittäisen perhosen lento-ominaisuuksille.