Moose

Miksi hirvellä on parta?

Mihin hirvi tarvitsee leukapartaansa?

Hirven alaleuasta roikkuu karvapeitteinen ihopoimu, jota sanotaan parraksi tai kelloksi. Se on elävää kudosta, ja varsinkin nuorilla hirvillä siinä voi olla pitkä, jopa 30-senttinen, häntämäinen uloke, joka keikkuu leuan alla kuin heiluri.

Hirven varttuessa häntämäinen uloke lyhenee tai katoaa kokonaan ja itse parta tulee isommaksi ja pörheämmäksi. Leukaparran ulkonäkö vaihtelee iän ja sukupuolen mukaan, ja tutkijat uskovatkin, että hirvet tunnistavat lajitoverinsa parran mukaan. Nuorina urokset ja naaraat ovat jokseenkin samankokoisia, joten leukaparta voi osaltaan auttaa hirviä määrittämään toistensa sukupuolen ja sukukypsyyden.

On myös arveltu, että partaa käytetään hajumerkkien jättämiseen. Kiimaisten uroshirvien on havaittu hankaavan partaansa virtsaan. Ehkä ne pyyhkivät parrallaan virtsamerkkejä maastoon houkuttelemaan naaraita. Toisten teorioiden mukaan parta auttaa haihduttavaa liikalämpöä. Toisaalta se voi olla vain tarpeettomaksi jäänyt surkastuma.