Värikäs koralliriutta auringossa
© Shutterstock

Eläinkunnan vanhimmat

Milloin nykyiset eläinryhmät ovat syntyneet? Tiedetäänkö, mikä niistä on vanhin?

Yksisoluisia eliöitä, kuten bakteereja, on Australiassa ja Etelä-Afrikassa tehtyjen fossiililöytöjen mukaan ollut maapallolla 3,5 miljardia vuotta. Jos ne luetaan eläimiksi, ne ovat kiistatta vanhimpia. Jos otetaan huomioon vain monisoluiset eläimet, suurin osa nykyeläimistä on syntynyt kambrikaudella tai juuri ennen sitä eli 545–495 miljoonaa vuotta sitten. Tätä vanhempia ovat kuitenkin sienieläimet, joiden uskotaan asuttaneen maapallon vesiä jo 570 miljoonaa vuotta. Hyvänä kakkosena tulevat korallieläimet, joita on ollut olemassa 560 miljoonaa vuotta. Näin vanhojen löytöjen suhteen ajanmääritys on aina hieman epävarmaa. Lisäksi uusia fossiileja löytyy tämän tästä, joten eläinryhmien ikäjärjestys voi hyvinkin vielä muuttua.