Albiino haisunäätä kahden haisunäädän välissä
© Shutterstock

Albiinoja on joka lajissa

Olen nähnyt albiinotiikerin, mutta onko kaikissa eläinlajeissa valkomuunnoksia?

Albiinoyksilöitä on tavattu lähes kaikissa nisäkäs-, kala-, lintu-, sammakkoeläin- ja matelijalajeissa. Albinismia esiintyy myös kasveissa. Ihmisillä albinismia esiintyy kaikkien rotujen edustajilla. Usein albinismin aiheuttaa väripigmentin synteesiin vaikuttavan geenin puuttuminen tai virheellisyys. Geenivirheen vuoksi ei muodostu melaniinia ja siksi iho, karvat tai höyhenet ovat valkoiset. Geenivirhe periytyy resessiivisesti, eli se ilmenee vain, jos se periytyy molemmilta vanhemmilta. Se onkin eläinkunnassa melko harvinainen, koska albiinoyksilön on vaikeaa selviytyä lisääntymisikään asti. Usein lajikumppanit karttavat valkomuunnoksia partneria valitessaan, ja silmäänpistävä väri tekee niistä pedoille helppoja saaliita. Lisäksi melaniinin puute altistaa albiinot silmäsairauksille ja ihosyövälle. Joskus albinismiin liittyy punasilmäisyys, joka johtuu verisuonten heijastumisesta silmän pohjasta. Silmien pigmentin määrä tosin vaihtelee albinismin tyypin mukaan.