Ruuantähteet muuttuvat muoviksi

Bakteerit tekevät biojätteestä biohajoavaa muovia

tiistai 1. syyskuuta 2009

Yhdysvalloissa syntyy vuosittain 22 miljoonaa tonnia ruuantähteitä. Niistä voisi valmistaa 5,5 miljoonaa tonnia biohajoavaa muovia mm. pakkauksiin. Näin on laskenut Havaijin yliopiston biokemian tutkija Jian Yu. Yu kollegoineen on kehittänyt tekniikan, jolla ruuantähteistä saadaan bakteerien avulla ympäristöystävällistä PHB- ja PHBV-muovia. Ruuantähteet sekoitetaan veteen ja pannaan lämpimään ilmatiiviiseen säiliöön, jossa anaerobiset bakteerit hajottavat niiden orgaanisia molekyylejä. Sivutuotteena syntyy maito- ja voihappoa. Happoja sisältävä seos johdetaan polyesteri- tai silikonisäkkiin, joka on upotettu vettä, ravinneliuosta ja Ralstonia eutropha -bakteereja sisältävään säiliöön. Voi- ja maitohappomolekyylit suodattuvat säkin seinämän läpi, kun taas isommat molekyylit jäävät säkkiin. Bakteerit muuttavat happomolekyylit polymeereiksi, joita voidaan käyttää muovin raaka-aineena. Yun mukaan uudella bioreaktorilla saadaan sadasta kilosta orgaanista jätettä 22–25 kiloa muovin raaka-ainetta.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: