Raketit ropisevat palasina Maahan

Satelliitit viedään kiertoradalleen suurilla kantoraketeilla. Mitä raketeille tapahtuu lennon jälkeen?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Yleensä kantorakettien ensimmäiset vaiheet palavat ilmakehässä. Joskus ne ovat tosin niin suuria, että ne eivät pala kokonaan vaan osia niistä putoaa maahan. Siksi rakettien radat on laskettu niin, että kappaleet putoavat mereen tai asumattomille seuduille, kuten Siperiaan. Tavallisesti raketin viimeinen vaihe, kuljetusmoduuli, jossa itse satelliitti on, jää samalle kiertoradalle kuin satelliitti. Myös niiden kiertonopeus on sama. Ajan mittaan Maata kiertävälle radalle kertyneistä raketeista on jo muodostunut ongelma. Usein raketteihin jää jonkin verran polttoainetta, joka saattaa syttyä itsestään. Seurauksena on räjähdys, joka rikkoo raketit pieniksi kappaleiksi. Maata kiertävät tuhannet erikokoiset rakettien osat voivat törmätessään aiheuttaa vakaviakin vaurioita satelliiteille tai vaikkapa Kansainväliselle avaruusasemalle ISS:lle. Maata kiertävällä radalla alkaa olla rojua jo niin paljon, että avaruusvallat ovat yrittäneet laatia yhteisiä toimintaohjeita satelliittien lähettäjille. Suositusten mukaan kantoraketit on suunniteltava sellaisiksi, että osa polttoaineesta säästetään, jotta raketti voidaan lennon päätteeksi ohjata ilmakehään tuhoutumaan. Näin tehtiin muun muassa viime maaliskuussa Ariane-5-kantoraketille, joka vei Jules Verne -huoltoaluksen Kansainväliselle avaruusasemalle ISS:lle. Ongelmana on se, että kaikki eivät noudata suositusta. Rakettipolttoaine on kallista, ja mitä enemmän raketissa on polttoainetta, sitä vähemmän tilaa jää hyötykuormalle. Satelliitteja lähettäviä yksityisyrityksiä onkin ollut vaikeaa saada sitoutumaan suositukseen. Helpompaa on saada yritykset sitoutumaan siihen, että raketin osat tyhjennetään polttoaineesta, ennen kuin ne jätetään ajelehtimaan Maata kiertävälle radalle.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: