Nanoputki huojuu musiikin tahdissa

Maailman pienin radio kuuluu, vaikka sen erottaa vain mikroskoopilla

tiistai 1. syyskuuta 2009

Markkinoiden pienin mp3-soitin tai matkapuhelin kalpenee yhdysvaltalaisen fyysikon Alex Zettlin ja hänen työtovereidensa keksinnön rinnalla. Kalifornian yliopiston fyysikkoryhmä on nimittäin valmistanut maailman pienimmän radion. Mini- tai oikeammin nanokokoinen radio koostuu yhdestä ainoasta hiilinanoputkesta, kahdesta saman kokoluokan elektrodista ja virtalähteestä. Nanoputki sijaitsee elektrodien välissä mutta on kiinnitetty niistä vain toiseen. Putken vapaana oleva pää on hyvin lähellä toista elektrodia. Putki ja elektrodit muodostavat virtapiirin, johon johdetaan sähköä akusta. Normaalisti elektronit pääsevät hyppäämään putken vapaana olevasta päästä elektrodille, mutta radiosignaali muuttaa tilanteen. Radiosignaali heiluttaa nanoputken vapaata päätä. Kun värähtelevän nano-putken ja elektrodin välinen ”kuilu” tällöin suurenee, putkesta elektrodille pääsee hyppäämään tavallista vähemmän elektroneja. Näin radioaallot saadaan muunnettua sähkösignaaliksi, joka voidaan johtaa vahvistimeen ja sieltä kaiuttimiin. Yksi ensimmäisistä nanoradiolla toistetuista kappaleista oli Beach Boys -yhtyeen ”Good vibrations” (hyviä värähtelyjä). Tutkijoiden mielestä kappalevalinta kuvasti hyvin laitteen avaamia mahdollisuuksia. Zettlin mukaan keksinnössä käytettyä tekniikkaa voidaan soveltaa myös nanokokoisessa radiolähettimessä, jonka kehittäminen onkin tutkijaryhmän seuraava tavoite. Laitetta kaivattaisiin lääketieteessä. Jos nanolähetin esimerkiksi sisällytettäisiin verenkierrossa insuliinin määrää tarkkaileviin nanotunnistimiin, sillä voitaisiin tarvittaessa käynnistää insuliinipumppu.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: