Hämähäkin jäljittely on kova haaste

Hämähäkinseitti on kevyttä ja kestävää. Onko sitä mahdollista valmistaa keinotekoisesti? Mihin tekoseittiä voisi käyttää?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Hämähäkin kehruurauhasten tuottama seitti on tosiaan laatutavaraa. Valkuaisaineista koostuva 1–2 millimetrin tuhannesosan paksuinen rihma on paitsi erittäin kestävää myös joustavaa. Seitin vetolujuus on moninkertainen esimerkiksi teräkseen verrattuna: sitä voi venyttää 40 prosenttia sen katkeamatta. Tutkijat ovat yrittäneet jäljitellä hämähäkin kehruurauhasten toimintaa vuosikymmeniä, mutta tähän asti tulokset ovat olleet vaatimattomia. Seittiä muistuttavat keinotekoiset rihmat ovat olleet yleensä ainakin kymmenisen kertaa niin paksuja kuin esikuvansa ja usein muiltakin ominaisuuksiltaan heikompia. Tuorein yritys tehtiin viime huhtikuussa Münchenin teknisessä yliopistossa. Saksalaisen Thomas Seibelin tutkijaryhmä valmisti lyhyitä seittirihmoja muuntogeenisten bakteerien tuottamista proteiineista. Bakteereihin oli siirretty kaksi ristihämähäkin geeniä. Keinotekoiselle hämähäkinseitille on jo esitetty koko joukko käyttökohteita. Siitä tehdyt tekstiilit sopisivat kestävyytensä ansiosta esimerkiksi purjeiden tai laskuvarjojen materiaaliksi. Elimistössä itsestään hajoavaa seittiä on kaavailtu myös haavojen ompelulangaksi. Siitä valmistetuille ohuille kalvoille puolestaan olisi käyttöä esimerkiksi polttokennoissa.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: