Maan muotojen synty selville hiekkalaatikossa

200 tonnia hiekkaa jäljittelee mannerlaattoja ja merenpohjaa

tiistai 1. syyskuuta 2009

Yhdysvaltalaisessa Minnesotan yliopistossa geologit puuhastelevat hiekkalaatikossa. Tenniskentän kokoisessa hiekka-altaassa tutkitaan maankuoren ilmiöitä, kuten mannerlaattojen liikkumista, törmäyksiä ja ja vuorien ja rantaviivojen muodostumista. Hiekkalaatikossa on 200 tonnia hienoa hiekkaa ja hiilimurskaa. Altaan pohjalla on kuusikulmaisia suppilomaisia putkia, jotka on asettu rinnakkain kuin mehiläispesän kennosto. Putkia pitkin voidaan sekä pumpata altaan pohjaan soraa että imeä sitä pois ja muuttaa näin sorakerroksen paksuutta ja muotoja. Maankuorta jäljittelevän sorakerroksen päällä on kumikalvo, joka myötäilee soran liikkeitä. Näin voidaan jäljitellä rannikkoseutujen ja merenpohjan nousemista ja vajoamista mannerlaattojen törmäyskohdissa ja esimerkiksi merenpohjalaatan työntyessä mannerlaatan alle. Geologian ja rakennustekniikan osaston yhteistyönä rakennettu hiekkalaatikko on osoittautunut erityisen toimivaksi jäljiteltäessä merenpinnan tason vaihtelun synnyttämiä maakerrostumia rannikkoalueilla. Kumipäällysteisen pohjan päällä on kerros hienoa hiekkaa ja hiilimurskaa. Kun siihen johdetaan vettä ja annetaan virtojen muodostaa ”jokia” ja ”meriä”, syntyy luonnollisen kaltaisia maakerrostumia. Tutkijat uskovat saavansa ”maankuorisimulaattorin” avulla mm. uutta tietoa mannerjalustojen öljy- ja maakaasuesiintymien synnystä.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: