Kala antoi sähköistävän idean

Sähköä tuottavia keinotekoisia soluja kehitetään lääketieteellisten laitteiden käyttövoimaksi

tiistai 1. syyskuuta 2009

tekniikka Esimerkiksi sydämentahdistin ja sisäkorvaistute tarvitsevat toimiakseen sähköä. Siksi niiden käyttäjän on useimmiten kannettava akkua vyöllään tai kehossaan. Kehonsisäisen akun vaihto edellyttää aina leikkausta. Yhdysvalloissa Yalen yliopistossa on alettu kehittää uusia ratkaisuja energianlähteiksi. Veitsikaloihin kuuluva sähköankerias saa kehollaan aikaan sähköpurkauksia, joiden jännite on jopa 600 volttia. Tämä riittää isonkin saaliin tainnuttamiseen tai ahdistelijan karkottamiseen. Kala synnyttää purkauksen kemiallisesti. Hermoimpulssi avaa sähköä tuottavien solujen eli elektroplaksien solukalvojen proteiinipumput, jolloin natrium- ja kaliumionit pääsevät virtaamaan kalvon läpi ja solun sisä- ja ulkopuolelle syntyy jännite-ero. Kun jännite-ero kasvaa riittävän suureksi, se purkautuu. Yalessa on alettu pohtia, olisiko mahdollista kehittää elektroplakseja vastaavia keinotekoisia soluja. Ainakin paperilla se vaikuttaa mahdolliselta. Laskelmien perusteella on arvioitu, että keinotekoinen elektroplaksi voisi tuottaa jopa 40 prosenttia enemmän sähköä kuin sähköankeriaan solu. Keinosolua ei tarvitsisi rakentaa alusta asti, sillä jo nyt osataan esimerkiksi valmistaa keinotekoisia solukalvoja ja piidioksidista proteiinipumpuiksi sopivia nanohuokosia. Jännitteen suuruutta voitaisiin säädellä kytkemällä soluja rinnakkain tai sarjaan.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: