Hyönteinen ratkaisi tiedonsiirto-ongelman

Brasilialaisen kovakuoriaisen peitinsiivet välkehtivät optisen tietokoneen kehittäjiä kiinnostavalla tavalla

tiistai 1. syyskuuta 2009

Luonto on monesti ihmistä etevämpi. Yhdysvaltalaisessa Utahin yliopistossa optista eli valoon perustuvaa tietokonetta kehittävät tutkijat olivat vuosia yrittäneet turhaan saada aikaan kidettä, joka ohjaisi valon ominaisuuksia tyydyttävällä tavalla. Ongelmaan löytyi yllättäen ratkaisu laboratorion ulkopuolelta: Brasilian pieneläinten joukosta. Tutkijat löysivät avun auringossa välkehtivän Lamprocyphus augustus -kovakuoriaisen kiiltävistä peitinsiivistä. Niissä on kidemäisiä rakenneosasia, jotka muodostavat yhtenäisen peilipinnan. Optisessa sirussa kiteen tehtävänä on ohjata fotoneina siirtyvä tieto aina oikeaan osoitteeseen samaan tapaan kuin vaihteet kääntävät junan raiteelta toiselle. Nyt näyttää siltä, että kahden, kolmen sentin pituiseksi kasvavan brasilialaisen kovakuoriaisen peitinsiivet sopivat tarkoitukseen hyvin. Niiden pinta niin sanotusti irisoi: se säihkyy interferenssin eli aallonpituuksiltaan samanlaisten ja samavaiheisten säteiden vaikutuksesta värikkäästi. Kyse ei siis ole väriaineiden aikaansaamasta sädehtimisestä. Siipikiteiden rakenne on väljempi kuin timantin. Tämä on käyttötarkoituksen kannalta vain hyvä asia – samoin kuin se, että ne 200 kitiinikerroksensa ansiosta loistavat, tulipa valo mistä suunnasta tahansa.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: