Fossil, Crocodile

Kallo sopeutui purentaan

Jo varhaisilla krokotiileilla oli vahvat leukalihakset.

keskiviikko 21. heinäkuuta 2010 teksti Lars Thomas

Varhaiset alkeelliset krokotiilit polveutuivat arkosaureista, joita pidetään myös hirmuliskojen ja siten myös nykyään elävien lintujen edeltäjinä. Alkukrokotiilit olivat pieniä maalla eläviä lajeja, joille kehittyi kuitenkin jo varhain vahvat leukalihakset ja jykevä kallo. Kyseessä oli sopeutumisen tulos, sillä lajien menestys perustui pitkälti purentavoimaan. Kallosta tuli kestävä, koska muuten se olisi antanut periksi, kun krokotiili loksautti leukansa yhteen.

Kiinasta löytyi vuonna 2001 Junggarsuchus sloani -lajin fossiili, jolla on ikää 175 miljoonaa vuotta. Vain noin metrin pituiseksi kasvaneen krokotiilin pään luut olivat alkaneet sulautua laatikkomaiseksi kalloksi, joka kesti hyvin suurtakin purentavoimaa. Tämä viittaa siihen, että pikku krokotiili puri erittäin kipakasti. Ehkä se pystyi tappamaan ja paloittelemaan itseään suurempia eläimiä.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: