Super crocodile

Jättikrokotiili tappoi hirmuliskoja

Afrikasta löydetty jättikrokotiilin fossiili saattoi eläessään painaa jopa kymmenen tonnia.

keskiviikko 21. heinäkuuta 2010 teksti Lars Thomas

Monissa muinaismatelijaryhmissä kehittyi hyvin kookkaita lajeja. Niin tapahtui myös krokotiilieläinten keskuudessa. Sereno on löytänyt Afrikasta ehkä jopa maailmanhistorian suurimman krokotiililajin jäännöksiä. Jättikrokotiili Sarcosuchus imperator saattoi kasvaa peräti kymmenen tonnin painoiseksi. Laji on tunnettu 1940-luvulta asti, jolloin ranskalainen paleontologi Albert-Félix de Lapparent kaivoi Saharassa esiin ensimmäiset Sarcosuchus imperator -fossiilit.

S. imperatorin ominaisuuksia jouduttiin aluksi määrittämään lähinnä yksittäisistä hampaista ja luulevyistä. Vasta sitten, kun Sereno oli löytänyt vuosina 1997 ja 2000 lisää lajin kivettymiä, kuva siitä alkoi tarkentua. Löydöt kattoivat jo yli puolet jättikrokotiilin luurangosta. Kallotutkimusten mukaan lajin purentavoima oli yli kaksi tonnia, siis todennäköisesti suurempi kuin tyranniliskon.

Sarcosuchus imperator

Suunnilleen S. imperatorin kokoisia krokotiileja on ollut enemmänkin. Ainakin 80–85 miljoonaa vuotta sitten elänyt Deinosuchus-hirmukrokotiili veti sille vertoja. Vaikka lajin jäännöksiä on löydetty Yhdysvalloista ja Meksikosta, siitä tiedetään vielä melko vähän mitään varmaa. Jättiläismäiset krokotiilit olivat todennäköisesti petoja, jotka pystyivät saalistamaan keskikokoisia kasvinsyöjäliskoja. Ehkä ne söivät erilaisia sorsaliskoja, jotka viihtyivät kosteikkoalueilla ja soilla.

Sarcosuchus imperator

Tuntomerkki: Painoi 10 tonnia ja puri kovemmin kuin tyrannilisko Pituus: 12 metriä Ravinto: Hirmuliskot

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: