Tietoa suippenevista mantereista hännällisiin ihmisiin

Tieteen Kuvalehden Kysy meiltä -palstalla on vuosien kuluessa vastattu monien tieteenalojen kiperiin kysymyksiin. Mikä kysymys on ollut kaikkein vaikein?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Toimitus saa lukijoilta päivittäin noin 20 kysymystä. Joukossa on monia, joihin vastaaminen ei ole lainkaan helppo tehtävä. Yhden vaikeimmista pähkinöistä purtavaksi lähetti Norjan Bergenistä maantieteen opiskelija Kent Nielsen, joka halusi tietää, miksi useimmat mantereet kapenevat eteläkärkeään kohti. Kukaan Kent Nielsenin opettajista ei ollut osannut selittää asiaa. Toimituksessa epäilimme selitykseksi silkkaa sattumaa, mutta lähetimme kysymyksen kuitenkin geologillemme Uffe Wilkenille. Hän tutki asiaa pitkään ja aikoi hänkin jo luovuttaa, kunnes hot spoteista eli kuumista pisteistä kertova artikkeli vuotta myöhemmin johdatti hänet oikeille jäljille: mantereet ovat muodoltaan suippenevia todennäköisesti siksi, että kuumat pisteet, eräänlaiset geologiset polttoleikkurit, irrottivat ne alkumantereesta Pangaiasta kuin keskustaa kohden kapenevat täytekakun viipaleet. Vastaus julkaistiin Tieteen Kuvalehdessä 2/2005. Joskus myös kuvat aiheuttavat pään-vaivaa. Vuonna 2002 eräs lukija kysyi, voiko ihmisellä olla häntä. Hän viittasi internetissä julkaistuihin kuviin, jotka haiskahtivat pahasti kuvamanipuloinnilta. Biologimme Lars Thomasin mukaan hännällisiä ihmisiä on olemassa, mutta todenperäisen kuvan löytäminen osoittautui hyvin vaikeaksi. Vasta kolmen vuoden kuluttua kuvatoimittajamme onnistui löytämään Kambodzhassa otetun valokuvan, jossa on hännällinen lapsi. Nyt Lars Thomas saattoi lopulta kirjoittaa vastauksen tämän numeron Kysy meiltä -palstalle. Erik Wied, toimittaja

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: