Mayan temple

Ilmastonmuutos hävitti mayakansan

Kuivuus koitui Keski-Amerikan mayakulttuurin kohtaloksi.

torstai 28. kesäkuuta 2012

Tuhat vuotta kukoistanut mayojen korkeakulttuuri ei kestänyt kuivuutta, uusi tutkimus osoittaa.

Meksikolainen Martín Medina-Elizalde ja brittiläinen Eelco Rohling tutkivat Keski-Amerikan ilmastohistoriaa Meksikon Jukatanin niemimaan tippukiviluolista ja järvien pohjista ottamistaan näytteistä. Niiden happi-isotooppianalyysi osoitti, että vuosina 830–928 alueen sademäärä laski 40 prosenttia aikaisemmasta. Mayavaltakunnan tuho sijoittuu samoihin aikoihin.

40 prosentin muutos sademäärässä ei nykyisellään välttämättä olisi katastrofi, mutta mayoilla ei ollut pohjaveden pumppaamiseen tarvittavaa tekniikkaa, ja jokia ja järviäkin on Jukatanissa niukasti. Maanviljely oli pitkälti sadeveden varassa. Kun sateet jäivät tulematta, kilpailu vesivaroista ja elintarvikkeista saattoi johtaa sisällissotiin. Kun kuivuus jatkui, nälänhätä ja sairaudet autioittivat mayojen kaupungit.

Isotoopit kertovat kuivuudesta

Martín Medina-Elizalde ja Eelco Rohling päättelivät Jukatanin niemimaan muinaiset sademäärät hapen isotooppien 18 ja 19 suhteista. Ne tutkittiin tippukivistä ja kolmen suuren järven pohjan kerrostumista.

Isotooppianalyysi osoitti, että vuosina 830–928 vedenpinta yhdessä Jukatanin niemimaan suurista järvistä, Chichancanabissa, laski jopa 30 prosenttia. Vuotuinen sademäärä oli pitkään jopa 40 prosenttia tavallista pienempi.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: