Varpaiden merkitys

En ole huomannut tarvitsevani varpaitani mihinkään. Miksi ihmisellä on varpaat? Onko mahdollista, että ne katoavat tarpeettomina lajinkehityksen aikana kokonaan?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Sormiin verrattuina varpaat vaikuttavat ehkä melko joutavilta, mutta todellisuudessa niillä on tärkeä tehtävä, vaikka ihminen pystyy kävelemään ilman varpaitakin. Ihminen on kanta-astuja eli hän astuu koko jalkapohjallaan. Jos varpaita ei olisi, jalkaterän pinta-ala olisi suhteellisen pieni. Tämä taas vaikeuttaisi tasapainon ja joustavan käynnin ylläpitämistä. Yhdysvaltalainen biologi David Carrier on esittänyt, että varpaat ovat ihmisen vaihteisto. Kun kävellään hitaasti, varpaat ovat melko passiiviset. Heti kun nopeutta lisätään, varpaiden käyttö tehostuu. Jos haluaa juosta lujaa, on aktivoitava koko jalka varpaista kantapäähän ja nilkkaan. Varvastyöntö tehostaa menoa. Sinä aikana, kun ihminen on kulkenut pystyasennossa kahdella jalalla, varpaiden pituus on lyhentynyt ja pikkuvarvas on menettänyt merkitystään. Nyt, kun muut varpaat – ja etenkin isovarvas – hoitavat käytännössä kaikki pikkuvarpaan tehtävät, pikkuvarvasta uhkaa surkastuminen ja mahdollisesti jopa häviäminen jossain lajinkehityksen vaiheessa.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: