Miksi sormia ja varpaita on viisi?

Varpaiden ja sormien lukumäärän selitystä on etsittävä devonikaudelta 408–360 miljoonan vuoden takaa. Tuolloin varsieväisten kalojen joukkoon ilmaantui yksilöitä, joilla oli sammakkoeläinten piirteitä. Niitä voidaan pitää kaikkien myöhempien maaselkärankaisten, myös ihmisen, edeltäjinä. Sitä mukaa kuin alkeelliset sammakkoeläimet sopeutuivat elämään maalla ja alkoivat liikkua raajoillaan, niihin kehittyi lisää ulokkeita. Sormien ja varpaiden aiheet löytyvät jo hyvin varhaisilta sammakkoeläimiltä.

tiistai 1. syyskuuta 2009

Varpaiden ja sormien lukumäärän selitystä on etsittävä devonikaudelta 408–360 miljoonan vuoden takaa. Tuolloin varsieväisten kalojen joukkoon ilmaantui yksilöitä, joilla oli sammakkoeläinten piirteitä. Niitä voidaan pitää kaikkien myöhempien maaselkärankaisten, myös ihmisen, edeltäjinä. Sitä mukaa kuin alkeelliset sammakkoeläimet sopeutuivat elämään maalla ja alkoivat liikkua raajoillaan, niihin kehittyi lisää ulokkeita. Sormien ja varpaiden aiheet löytyvät jo hyvin varhaisilta sammakkoeläimiltä. Niitä on viisi esimerkiksi yhdellä vanhimmista tunnetuista neliraajaisista selkärankaisfossiileista: Ichthyostega-suvun yksilöllä. Kyseessä on noin 360 miljoonaa vuotta sitten elänyt metrin mittainen sammakkoeläin. Alkuperäinen sormien ja varpaiden määrä on siis peräisin maaselkärankaisten yhteiseltä kantamuodolta, mutta sitä, miksi varpaita tai sormia kehittyi juuri viisi, ei tiedetä. Silti monilla nykylajeilla, kuten kädellisillä ja lepakoilla, on yhä viisi sormea tai varvasta kussakin raajassa. Lepakoiden eturaajoissa niiden välille on vain kasvanut ihoa. Joillakin lajeilla osa varpaista on surkastunut. Esimerkiksi sarvikuonon jaloissa on vain kolme varvasta kussakin ja nykyhevosetkin juoksevat vain yhden varpaan varassa. Käärmeiltä raajat ovat hävinneet kokonaan.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: