Vettä Marsissa

Planeetan pinnan tuntumassa saattaa olla nestemäistä vettä

Ajatuksen vedestä Marsissa esitti ensimmäisenä tähtitieteilijä Giovanni Schiaparelli 1800- luvun lopulla. Hän havaitsi Marsissa uurteita, jotka hän tulkitsi joenuomiksi. Marsissa käyneiden avaruusluotainten välittämissä kuvissa on kuitenkin näkynyt vain kuivaa aavikkoa. Marsin pinnassa on silti selvästi virtaavan veden tekemiä uurteita ja kuruja. Niiden on uskottu syntyneen aikaisintaan miljardi vuotta sitten. NASAn Global Mars Surveyorin ottamat uudet kuvat viittaavat kuitenkin siihen, että Marsin pinnan tuntumassa voi yhä olla juoksevaa vettä. Mars Global Surveyorin kuvissa erottuu ennennäkemättömiä yksityiskohtia Nirgal Vallis -rotkosta, jonka myös Viking-luotaimet kuvasivat vuonna 1976. Rotkon seinämissä on selvässä havaittavia uurteita ja merkkejä eroosiosta, jonka on voinut aiheuttaa vain virtaava vesi. Uurteet ovat geologisesti hyvin nuoria: NASAn tutkijan Michael Malinin mukaan ne ovat voineet syntyä aivan lähimenneisyydessä. Malinin uskoo, että Marsin pinnan alla on pohjavesiesiintymiä, joista nousee ajoittain purkauksenomaisesti vettä rotkon seinämään. Ilmanpaine on Marsin pinnalla niin alhainen, että juokseva vesi höyrystyy välittömästi. Myös lämpötila on pakkasen puolella. Malinin mukaan uurteet ovat voineet syntyä, kun 100–400 metrin syvyydestä nouseva vesi on jäätynyt ”padoksi” pinnan tuntumaan ja alta virtaava vesi on lopulta muodostanut patoon niin suuren paineen, että se on murtunut ja vesi on purkautunut räjähdyksenomaisesti pintaan ja vyörynyt pitkin rotkon seinämää ja sitten haihtunut. Nirgal Vallisin aluetta on tarkoitus tutkia lähemmin luotaimella, jonka on alkuperäisten suunnitelmien mukaan määrä laskeutua Marsiin vuonna 2003.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: