Orionin tähdistö

Betelgeuze-tähden taru lähenee loppuaan, sillä se tuhoutuu pian valtavassa supernovaräjähdyksessä. 

© NASA

Orionin tikittävä pommi valaisee talven pimeyttä

Lähipäivinä voit nähdä punaisen ylijättiläistähden, Betelgeuzen, ennen kuin kuoleva tähti katoaa häikäisevässä räjähdyksessä.

torstai 14. joulukuuta 2017 teksti Jesper Grønne

Katso itse

Joulukuun 18. päivän uudenkuun tienoilla yötaivaalla hohtaa Betelgeuze – taivaan kirkkain punainen ylijättiläinen. 

Se muodostaa Orionin tähdistössä muinaisten kreikkalaisten metsästäjäksi hahmottaman tähtikuvion olkapään.

Muiden punaisten ylijättiläisten tapaan Betelgeuze on jo käyttänyt kaiken ytimessään olleen vedyn, ja siksi se palaa pian loppuun. Tuhonsa hetkellä se räjähtää ja näkyy taivaalla päivälläkin.

Alhaisen polttoainemääränsä vuoksi Betelgeuze on muita tähtiä kylmempi. Siksi sen väri on muuttunut valkohehkuisesta punaiseksi.

© JESPER GRØNNE, HVADIHIMLEN.DK

Toimi näin

  • Etsi Orionin tähdistö eteläiseltä taivaalta. Orionin vyöksi kutsutun tähtikuvion kolmen tähden muodostamaa suoraa riviä reunustaa neljä kirkasta tähteä, joista Betelgeuze näkyy ylinnä vasemmalla.

  • Punainen ylijättiläinen erottuu taivaalta paljain silmin, mutta näet sen punaisen värin vielä paremmin, kun katsot sitä kiikarilla tai kaukoputkella.

  • Betelgeuze voi räjähtää tänään tai tuhansien vuosien kuluttua. Räjähdys alkaa valonleimahduksella, ja valon voimakkuus kasvaa seuraavien viikkojen kuluessa. Kuolevan tähden kirkas valo loistaa taivaalla kuukausien ajan.

LÄHDE LÖYTÖRETKELLE UNIVERSUMIIN tilaamalla Tieteen Kuvalehti

TIESITKÖ?

Kun Betelgeuze on palanut loppuun, sen ydin luhistunee pieneksi neutronitähdeksi. 

Sen ulko-osat pyyhkiytyvät avaruuteen räjähdyksessä, joka loistaa miljardeja kertoja Aurinkoa voimakkaammin. Onneksemme Betelgeuze on yli 600 valovuoden päässä.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: