canis majoris

Mikä on suurin tähti?

Suurin tunnettu tähti on 1 800–2 100 kertaa Auringon kokoinen.

tiistai 25. tammikuuta 2011

Tunnetuista tähdistä mittavin on punainen hyperjättiläinen VY Canis Majoris. Se on 1?800–2?100 kertaa niin suuri kuin Aurinko. Jos se ja Aurinko vaihtaisivat paikkaa, se nielaisisi kaikki Aurinkokunnan sisäplaneetat. Jättiläistähti on myös erittäin kirkas: se säteilee noin 500?000 kertaa niin voimakkaasti kuin Aurinko.

Vaikka Ison koiran tähdistössä sijaitseva VY Canis Majoris on suuri ja kirkas taivaankappale, sitä ei voi erottaa ilman apuvälineitä. Sinne on nimittäin Maasta matkaa 4?900 valovuoden verran.

Tähti syntyi tiivistymällä valtavasta kaasupilvestä. Kun paine kasvoi ja lämpötila nousi, vety alkoi fuusioitua sillä seurauksella, että syntyi 30–40 kertaa Auringon massainen kuuma sininen jättiläinen. Näin raskas tähti polttaa itsensä kuitenkin nopeasti loppuun. Jo muutaman miljoonan vuoden kuluttua syntymästä ytimen vetyvarannot oli käytetty loppuun ja helium alkoi fuusioitua. Tällöin tähti laajeni ja sen pinta jäähtyi. Siitä tuli se punainen hyperjättiläinen, josta voidaan nykyään tehdä havaintoja.

VY Canis Majoris on kokonsa takia epävakaa tähti. Siitä vapautuu joidenkin tuhansien vuosien välein paljon ainetta, ja se räjähtää 500?000 vuoden kuluessa supernovana, jolloin jäljelle jää neutronitähti tai musta aukko.

Lue lisää siitä, miten tähdet syntyvät.

Tutki merien syvyyksiä ja kaukaisia galakseja.

3 nroa Tieteen Kuvalehteä 9,90. Napsauta tästä.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: