Sivukuvista etsitään lisää kuita

Poikkeuksellisesta kuvakulmasta Uranuksen renkaista pystytään erottamaan uusia yksityiskohtia

tiistai 1. syyskuuta 2009

Toukokuussa 2007 saatiin ensimmäistä kertaa kuvaa Uranuksen renkaista suoraan sivulta. Tästä näkö-kulmasta niitä on mahdollista tarkastella Maan pinnalta käsin vain joka 42. vuosi. Uranuksen renkaat havaittiin vasta vuonna 1977. Tästä syystä niistä ei ole voitu aiemmin tehdä tämänkaltaisia havaintoja kuin nyt. Niissä on havaittu tapahtuneen merkittäviä muutoksia. Kun kuvia verrattiin Voyager 2 -luotaimen Uranuksesta ohilennon aikana vuonna 1986 ottamiin kuviin, havaittiin, että lähinnä planeettaa sijaitsevat renkaat ovat nyt paksumpia. Lisäksi ainetta on levinnyt alueille, joilla sitä ei aiemmin ole ollut. Uranuksella on kaikkiaan 13 rengasta. Niiden arvellaan pysyvän paikoillaan niin sanottujen paimenkuiden painovoiman ansiosta. Tähän asti tällaisia paimenkuita on kuitenkin havaittu vain kaksi: Cordelia ja Ofelia. Molemmat löytyivät Voyager 2 -luotaimen kuvista. Ne pitävät paikallaan niin sanottua Epsilon-rengasta. Paimenkuita on toden-näköisesti enemmän. Ne ovat vain niin pieniä ja tummia, että niitä on vaikea erottaa. Muun muassa avaruusteleskooppi Hubblen ja Havaijissa sijaitsevan Keck II -teleskoopin ottamista uusista kuvista niitä toivotaan löytyvän lisää, sillä kuvakulma on suotuisa. Pölystä ja kivenmurikoista koostuvien renkaiden hohde on niin voimakas, että pienien kuiden erottaminen ei onnistu. Hohde himmenee sivukuvissa.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: