Purje vie avaruusluotaimet ulos Aurinkokunnasta

Uudet materiaalit tekevät vanhan idean toteuttamiskelpoiseksi

tiistai 1. syyskuuta 2009

Luotainten lähettäminen Aurinkokunnan ulkopuolelle on ehkä ylivoimainen haaste rakettitekniikalle. Sen sijaan ratkaisu voi olla purje. Ainakin NASAssa tutkitaan vakavissaan mahdollisuutta lähettää luotain ulkoavaruuteen purjeen voimin. Nykyiset Aurinkokuntaa tutkivat luotaimet hankkivat lisävauhtia kiertämällä taivaankappaleita niin, että eri planeettojen painovoimakentät työntävät niitä eteenpäin. Jotta luotain pääsisi Aurinkokunnan ulkopuolelle kohtuuajassa, tarvittaisiin kuitenkin lisävauhdittajaksi rakettimoottori, ja nykytekniikalla sen tarvitsema polttoainemäärä on niin suuri, että sellainen hanke tuskin on toteutettavissa. Auringon säteilyenergiaa käyttävä purje sen sijaan ei tarvitsisi lainkaan polttoainetta sen jälkeen, kun luotain on saatu avaruuteen ja purje avattu. Avaruuspurjeen periaate on tunnettu jo melko pitkään, mutta vasta viime vuosina on kehitetty materiaaleja, jotka mahdollistavat idean käytännön sovellukset. Erityisesti uudenlainen erittäin kevyt hiilikuitumateriaali on osoittautunut lupaavaksi. Materiaali on vasta testausvaiheessa. NASAn tutkijat uskovat kuitenkin, että avaruuspurjehanke voidaan aloittaa jo vuonna 2010. Tavoitteena on lähettää purjeen kuljettama avaruusluotain 37 miljardin kilometrin – 250 kertaa Maan ja Auringon välimatkan – päähän Aurinkokunnan ulkopuolelle. NASAn laskelmien mukaan matka taittuisi 15 vuodessa. Avaruuspurjeen työntövoimana toimisivat Auringon säteily, lasersäteet tai mikroaaltosäteily. Laskelmien mukaan pelkkä Auringon säteily veisi luotainta eteenpäin 92 kilometriä sekunnissa. Tähän tarvitaan kuitenkin melko suuri purje: kaavailtu purjepinta-ala olisi noin 160 000 neliömetriä.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: