Pluto ei voi törmätä Neptunukseen

Neptunuksen ja Pluton radat leikkaavat toisensa. Voiko Neptunus osua Plutoon?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Pelkän kiertoradan muodon perusteella voisi kuvitella, että Neptunus ja Pluto saattavat törmätä toisiinsa. Esimerkiksi 21. tammikuuta 1979 Neptunus käväisi Pluton kiertoradalla. Silloin se siirtyi kauemmas Auringosta kuin Pluto. 11. helmikuuta 1999 sen ja Pluton kiertoradat leikkasivat taas toisensa, kun Neptunus palasi paikalleen kahdeksanneksi planeetaksi Auringosta luettuna. Kummallakaan kerralla ei ollut kolarin vaaraa, sillä Pluton ja Neptunuksen etäisyys oli pienimmilläänkin kaksi miljardia kilometriä. Neptunus ja Pluto kiertävät Aurinkoa eri tasoilla. Neptunuksen ratataso on suunnilleen sama kuin Maan ja muiden planeettojen, mutta Pluto – joka 2006 ”alennettiin” kääpiöplaneetaksi ja 2008 sai uuden luokituksen, plutoidi – kiertää radalla, joka on 17 asteen kulmassa muiden planeettojen ratatasoon nähden. Silloinkin kun Pluto on yhtä kaukana Auringosta kuin Neptunus, se on aina hyvän matkaa tämän ylä- tai alapuolella. Toinen tekijä, joka pitää Pluton ja Neptunuksen erossa toisistaan, on niin sanottu keskiliikeresonanssi. Pluton ja Neptunuksen keskiliikeresonanssi on 3:2. Se tarkoittaa sitä, että Neptunus ehtii kiertää kolme täyttä kierrosta Auringon ympäri samassa ajassa kun Pluto tekee kaksi kierrosta. Periaatteessa resonanssi voi järkyttää pienemmän kappaleen kiertorataa ja sysätä sen kokonaan uudelle radalle. Toinen vaihtoehto on se, että kiertoaikojen suhde on vakaa eivätkä kappaleet kohtaa. Neptunuksen ja Pluton kohdalla pätee jälkimmäinen tilanne.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: