Partiolainen etsii vettä Marsista

Uusi luotain suuntaa Marsin pohjoisnavan tuntumaan

tiistai 1. syyskuuta 2009

Nasa on päättänyt uuden luotaimen lähettämisestä Marsiin. Phoenix-luotaimen on määrä lähteä elokuussa 2007 etsimään vesijäätä ja mahdollisia elämän jälkiä Marsin pohjoisnavan lähistöltä. Toisin kuin Marsissa nyt olevat luotaimet Phoenix ei liiku laskeutumispaikaltaan. Se porautuu kaivuvarrellaan jäiseen maahan ja ottaa siitä näytteitä. Luotaimessa on automaattinen laboratoriolaitteisto, joka analysoi näytteet ja lähettää tulokset Maahan. Tarkkaa laskeutumispistettä ei ole vielä päätetty. Todennäköisin kohde on kuitenkin pohjoisnavan seudulla 70. leveyspiirin lähistöllä oleva alue, josta Nasan Odyssey-luotain ylilennollaan vuonna 2002 löysi viitteitä pinnan alla olevasta jäätyneestä vedestä. Phoenix on osa Nasan Mars Scout -ohjelmaa (scout = tiedustelija; partiolainen), johon kuuluu useita pienehköjä Nasan varsinaista Marsin tutkimusohjelmaa täydentäviä hankkeita. Hankkeet valitaan yliopistojen ja muiden tutkimuslaitosten ehdotusten pohjalta. Keskeinen valintaperuste on edullisuus. Kustannusten karsimiseksi myös Phoenix perustuu teknisiin ratkaisuihin, jotka kehitettiin aiempia Mars-luotaimia varten mutta joita ei eri syistä sovellettu itse luotaimissa.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: