Black hole 11/14

Tutkijat näkevät Linnunradan keskuksessa mustan aukon

Galaksin keskuksessa oleva musta aukko paljastuu sitä ympäröivien tähtien liikkeistä.

perjantai 27. kesäkuuta 2014

Mustat aukot ovat teoreettisia rakenteita, joiden olemuksesta tutkijat ovat pitkään väitelleet.

Uusi teoria

Kuuluisa brittiläinen fyysikko Stephen Hawking on hiljattain esitellyt aukoista uuden teorian. Hänen mukaansa mustia aukkoja ei ympäröi läpipääsemätön muuri – niin sanottu tapahtumahorisontti – vaan sen sijaan näennäinen muuri, joka kuitenkin päästää hieman ainetta tihkumaan lävitseen.

Galaksien keskuksiin kätkeytyy mustia aukkoja

Mustien aukkojen teoreettisesta asemasta huolimatta tutkijat ovat kuitenkin jo melkein pystyneet todistamaan niiden olemassaolon. Monet tähtitieteilijät ovat nykyään sitä mieltä, että useimpien – ehkä kaikkien – galaksien keskuksessa lymyää supermassiivinen musta aukko.

Eräs tutkijajoukko tähyili vuosien ajan teleskoopilla oman galaksimme, Linnunradan, keskusta. Ja sitten he huomasivat, että joukko tähtiä näytti pyörivän tietyn pisteen ympäri. Sitä pidettiin osoituksena siitä, että juuri siinä kohdassa sijaitsee musta aukko.

Tähtien käyttäytyminen paljastaa mustan aukon

Itse aukko on syystäkin näkymätön, koska mikään – ei edes valo – ei pääse sieltä pakenemaan. Tähtien käyttäytymisestä voidaan kuitenkin päätellä, että niiden lähellä täytyy olla erittäin raskas musta aukko. Tarvitaan nimittäin valtavasti massaa, ennen kuin tähtien radat kaartuvat havaitulla tavalla. Kuvaan sopii hyvin aukko, jonka massa vastaa neljää miljoonaa Auringon massaa.

Katso video mustien aukkojen etsinnästä

Oheiselta videolta voit seurata, miten tutkijat etsivät Linnunradan keskuksen mustaa aukkoa. Tutkijaryhmän johtaja Andrea Ghez kertoo vaikeuksista, joihin törmätään tarkkailtaessa tähtiä näin pitkän välimatkan päästä.

Etäisyys Maasta Linnunradan keskukseen on noin 27 000 valovuotta. Tähtien liikkeiden havainnointi tältä etäisyydeltä vastaa sitä, että joku seisoisi Los Angelesissa ja tarkkailisi New Yorkissa sormeaan heiluttavaa ihmistä.

Videolta näet myös animaation tähtien liikkeistä oletetun mustan aukon ympärillä. Animaatio on laadittu 15 vuoden aikana tehtyjen havaintojen pohjalta.

Lue koko artikkeli

Lue lisää mustista aukoista ja Stephen Hawkingin uudesta teoriasta Tieteen Kuvalehden numerosta 11/2014.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: