Miten asteroidit eroavat komeetoista?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Useimmilla asteroideilla on ympyränmuotoiset radat, kun taas komeettojen radat ovat soikeita. Komeettojen ja asteroidien olennaisin ero on kuitenkin se, että asteroidit koostuvat kalliosta ja kivestä, kun taas komeetat sisältävät myös paljon jäätä. Ero johtuu kappaleiden syntytavasta. Useimmat asteroidit sijaitsevat asteroidivyöhykkeellä Marsin ja Jupiterin välissä. Ne ovat muodostuneet niin lämpimällä alueella, että vesi ei ole voinut siellä tiivistyä. Komeetat ovat muodostuneet kaukana Auringosta, varsinkin niin kutsutulla Kuiperin vyöhykkeellä Neptunuksen radan ulkopuolella. Siellä lämpötila on niin alhainen, että kaikki pienet kappaleet sisältävät jäätä. Jos tällainen kimpale eksyy Aurinkokunnan sisäosiin, jää höyrystyy kappaleen lähestyessä Aurinkoa. Tällöin komeetan ympärille syntyy kaasusta ja pölystä niin sanottu koma ja komeetta saa pitkän pyrstön. Joskus komeetan ja asteroidin erottaminen on kuitenkin vaikeaa asiantuntijoillekin. Hyvä esimerkki tästä on kohde P/2007 R5. Kun se havaittiin ensimmäisen kerran 1999, se luokiteltiin komeetaksi soikean ratansa vuoksi. Asiasta ei kuitenkaan oltu yksimielisiä, koska kohteella ei ollut komaa eikä pyrstöä. Kun P/2007 R5 nähtiin syyskuussa 2007 kiertämässä Aurinkoa, se leimahti äkkiä voimakkaasti. Kyseessä täytyi olla valtava kaasupurkaus, kun kappaleessa ollut jää ja hiilidioksidi höyrystyivät Auringossa. Ilmiö vahvisti kappaleen komeetaksi.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: