Kuulla hehkuva sydän

Lasermittaus näyttää pinnanalaiset liikkeet

tiistai 1. syyskuuta 2009

Kuun pinta on kylmä ja karu, mutta sen ytimessä saattaa olla kiivasta toimintaa. Jos Nasan Jet Propulsion Laboratoryn tutkijoiden arviot pitävät paikkansa, Kuun ytimen ympärillä on Maan tavoin paljon sulaa kiviainesta. Kuun sisuksia on tutkittu lasermittauksilla Texasin McDonald- observatoriosta käsin. Kuun pinnalle asetettiin 1960- ja 1970-luvun Apollo-kuulentojen yhteydessä heijastimia, joihin suunnataan observatoriosta lasersäteitä. Ajasta, joka kuluu lasersäteen matkaan Maasta Kuun pinnalle ja takaisin, voidaan laskea Kuun pinnan ja Maan välinen etäisyys tietyllä hetkellä. Lasersäteen matkan kesto vaihtelee 2,2:sta 2,7:ään sekuntiin. Mittauksia on tehty 33 vuotta, ja nyt on saavutettu sellainen tarkkuus, että voidaan tehdä päätelmiä Kuun rakenteesta. Maan ja Kuun pinnan välimatka vaihtelee kuunkierron aikana jopa 10 cm. Tutkijoiden mukaan tämä selittyisi siitä, että Kuun ytimessä on sulaa ainesta, jota Maan vetovoima supistaa ja laajentaa. Samalla tämä liike nostaa ja laskee Kuun pintaa. Sula ydin tukisi teoriaa, jonka mukaan Kuu on syntynyt Maan ja toisen taivaankappaleen törmäyksestä.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: