Kirkas valo paljasti uuden renkaan

Cassini-luotain otti Saturnuksesta kuvia vastavaloon

tiistai 1. syyskuuta 2009

Jo yli kaksi vuotta Saturnusta tarkkaillut Cassini-luotain pääsi viime syyskuussa aitiopaikalle, kun planeetta pysytteli poikkeuksellisen pitkään eli 12 tuntia sen ja Auringon välissä. Tänä aikana Cassini pystyi ottamaan kuvia, jotka ovat erittäin yksityiskohtaisia ja joista selviää monta tähän asti tuntematonta seikkaa Saturnuksen rengasjärjestelmästä. Ensimmäisiä kuvista löytyneitä yllätyksiä oli uusi melko heikosti erottuva rengas. Sen havaittiin olevan niin sanottujen F- ja G-renkaiden välissä pienten Janus- ja Epimetheus-kuiden kiertoradalla. Uusi rengas on syntynyt todennäköisesti pölystä, jota meteori-iskut ovat irrottaneet Saturnuksen kuista. Koska kuut ovat pieniä, niiden painovoima ei pysty pitämään hiukkasia pinnallaan. Tähän saakka ei ole kuitenkaan tiedetty, että hiukkasia on niin paljon, että niistä muodostuu kokonaisia renkaita kiertoradalle. Hyvissä olosuhteissa otetuista kuvista paljastui kaikkiaan neljä uutta rengasta, joista kahden olemassaoloa oli tosin jo pidetty todennäköisenä. Pienetkin hiukkaset erottuivat kirkkaassa vastavalossa. Lisäksi Cassini onnistui ottamaan kuvia Saturnuksen uloimmasta, leveästä ja himmeästä E-renkaasta. Kuvista ilmeni, miten Enceladus-kuu liikkui renkaan läpi niin, että renkaaseen syntyi epäsäännöllisiä piikkimäisiä kuvioita. Kuviot ovat todennäköisesti Enceladuksen etelänavalla sijaitsevien jäätulivuorien syöksemien jäähiukkasten aikaansaannosta.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: