Juperilla 20 uutta kuuta

Kaasujättiläistä kiertää ainakin 61 kuuta

tiistai 1. syyskuuta 2009

Aurinkokunnan suurimmalla planeetalla ei ehkä ole kiinteää pintaa, mutta sillä on kosolti kiertolaisia. Vielä muutama vuosi sitten Jupiterilla sanottiin olevan 16 kuuta. Keväällä 2002 luku nousi 39:ään. Nyt Jupiterilla tiedetään olevan ainakin 61 kuuta. Uusimmat havainnot tehtiin Havaijilla Mauna Kean huipulla sijaitsevilla teleskoopeilla. Tämän vuoden aikana löydetyt 20 kuuta ovat halkaisijaltaan muutaman kilometrin kokoisia kraatterien peittämiä lohkareita. Yhtä lukuun ottamatta ne kiertävät Jupiteria sen pyörimissuuntaan nähden vastakkaiseen suuntaan. Se on kuille poikkeavaa käytöstä, ja siitä on päätelty, että kuut ovat asteroideja, jotka ovat aikoinaan juuttuneet Jupiterin painovoimakenttään. Kuut ovat varsin kaukana emäplaneetastaan: etäisyys on yli 20 miljoonaa kilometriä eli ne ovat yli 50 kertaa niin kaukana kuin Kuu Maasta. Vaikka Jupiter on noin 11 kertaa niin suuri kuin maapallo, uusien kuiden pinnalta tarkasteltuna se ei olisi järin vaikuttava näky. Se näkyisi taivaalla paljon pienempänä kuin Kuu Maasta katsottuna.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: