Hyakutakella ennätyspitkä pyrstö

tiistai 1. syyskuuta 2009

Hyakutake-komeetan ydin ei ole halkaisijaltaan kuin muutaman kilometrin. Sen pyrstö puolestaan on aivan omaa luokkaansa: sen pituus on arviolta 570 miljoonaa kilometriä. Kun Hyakutake loisti taivaalla muutaman kuukauden ajan vuonna 1996, jotkut harrastajatähtitieteilijät raportoivat sen pyrstön ulottuvan koko taivaan poikki. Ammattiastronomit pitivät kuitenkin niin pitkää pyrstöä epätodennäköisenä. Aurinkoa tarkkailevan Ulysses-luotaimen keräämien tietojen valossa näyttää kuitenkin siltä, että harrastajatähtitieteilijöiden arviot osuivat melko oikeaan. Toukokuun 1. päivänä 1996 luotain havaitsi, että Auringon magneettikentän suunta muuttui ja aurinkotuuli oli muutaman tunnin ajan poikkeuksellisen voimakas. Ilmiötä pidettiin normaalina Auringon toimintana. Sitten kaksi brittitähtitieteilijää tuli ajatelleeksi mahdollisuutta, että Ulysses olisi lentänyt komeetan pyrstön läpi. Lähin komeetta, Hyakutake, oli 570 miljoonan kilometrin päässä. Kun asia tarkistettiin laskelmin, kävi ilmi, että luotaimen rekisteröimät muutokset todellakin olivat Hyakutaken pyrstön aikaansaannoksia.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: