Enceladuksessa on ehkä sulaa vettä

Vuonna 2005 Cassini-luotain havaitsi Saturnuksen yhden kuun, Enceladuksen, pinnalla kiinnostavan ilmiön. Siitä näytti suihkuavan avaruuteen vesihöyryä ja jäätä. Nyt asiaa tutkinut Jürgen Schmidt Potsdamin yliopistosta Saksasta uskoo, että suihkut purkautuvat kuun jääpeitteen alla sijaitsevasta vesistöstä. Vesistön laajuutta ei ole uskallettu edes ryhtyä arvailemaan. Schmidt tutkijatovereineen uskoo, että kuun pinnalla oleva vesimassa on nolla-asteista. Tässä lämpötilassa vesi voi olla niin juoksevaa, kiinteää – eli jäätä – kuin vesihöyryäkin.

tiistai 1. syyskuuta 2009

Vuonna 2005 Cassini-luotain havaitsi Saturnuksen yhden kuun, Enceladuksen, pinnalla kiinnostavan ilmiön. Siitä näytti suihkuavan avaruuteen vesihöyryä ja jäätä. Nyt asiaa tutkinut Jürgen Schmidt Potsdamin yliopistosta Saksasta uskoo, että suihkut purkautuvat kuun jääpeitteen alla sijaitsevasta vesistöstä. Vesistön laajuutta ei ole uskallettu edes ryhtyä arvailemaan. Schmidt tutkijatovereineen uskoo, että kuun pinnalla oleva vesimassa on nolla-asteista. Tässä lämpötilassa vesi voi olla niin juoksevaa, kiinteää – eli jäätä – kuin vesihöyryäkin. Vesihöyry pääsee jääpeitteen pinnalle jäässä olevista halkeamista. Avaruudessa höyry laajenee, jäähtyy ja tiivistyy jäähiukkasiksi. Koska vesihöyryn purkautumisnopeus on 300–500 metriä sekunnissa, suihku on niin voimakas, että luotain pystyy havaitsemaan sen. Osa suihkusta jää avaruuteen, osa putoaa takaisin kuun pinnalle. Tutkijat eivät tiedä, mikä lämmönlähde pitää pintaveden nestemäisessä muodossa. Saturnuksella on 60 kuuta, joista ainoastaan Enceladuksessa on havaittu merkkejä vedestä. Muita Aurinkokunnan mahdollisia ”vesikuita” ovat Europa, Ganymedes ja Kallisto. Ne kiertävät Jupiteria.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: