Eksoplaneetta näkyviin ensimmäistä kertaa

Varjo todistaa Aurinkokunnan ulkopuolisen planeetan olemassaolon

tiistai 1. syyskuuta 2009

Aurinkokunnan ulkopuolisen planeetan olemassaolo todettiin ensi kertaa viisi vuotta sitten. Planeettaa ei kuitenkaan nähty, vaan sen olemassaolo pääteltiin sen emotähden liikkeestä. Vastaavanlaisia ”laskennallisia” eksoplaneettoja tunnetaan noin 20. Nyt eksoplaneetasta on tehty myös näköhavainto. Kyseessä on Pegasuksen tähdistössä 153 valovuoden päässä Maasta sijaitsevaa HD 209459 -tähteä kiertävä palneetta. Planeetta nähtiin, kun se kulki emotähtensä editse ja sen varjo himmensi tähden kirkkautta 1,8 prosentilla. ”Näkymättömät” eksoplaneetat tulevat ilmi niin, että niiden massa saa emotähden huojahtelemaan edestakaisin, mikä näkyy tähden valon spektriviivojen siirtymänä. Tähden liikkeen muutoksista voidaan laskea planeetan kiertoaika tähden ympäri ja massan vähimmäiskoko. Kiertolaisen todellinen massa ja koko saadaan selville vasta, kun planeetta nähdään. Koon ja massan perusteella lasketaan tiheys, ja siitä voidaan päätellä planeetan koostumus. HD 209458 -tähteä kiertävän planeetan varjon näkivät yhdysvaltalaiset Geoffrey Marcy, Paul Butler ja Greg Henry. He laskivat tietokoneella – tuolloin vielä oletetun – planeetan kiertoajan ja arvioivat ajankohdan, jolloin se kulkisi tähden ohi. Laskelmat osuivat oikeaan, sillä planeetan varjo ilmestyi tähden eteen juuri laskettuun aikaan. Planeetta on 60 prosenttia Jupiteria suurempi, mutta sen massa on vain 63 prosenttia Jupiterin massasta. Kyseessä on siis kaasuplaneetta. Sen kiertoaika emotähden ympäri on 3,5 vuorokautta, ja sen etäisyys emotähdestä on noin seitsemän miljoonaa kilometriä, joka on varsin vähän, sillä esimerkiksi Maa kiertää Aurinkoa 150 miljoonan kilometrin etäisyydellä.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: