Exomarsdel1

Elämän etsijä laukaistiin Marsiin

Luotain ja laskeutuja suuntaavat kohti punaista planeettaa selvittämään, sisältääkö Mars elämän merkkejä.

maanantai 14. maaliskuuta 2016 teksti Babak Arvanaghi

Nyt olemme päässeet yhden askeleen lähemmäksi vastausta kysymykseen, onko Aurinkokunnassa elämää vain Maassa.

Maanantaina 14.3. kello 11.31 Suomen aikaa Kazakstanista Baikonurin avaruuskeskuksesta laukaisiin matkaan venäläinen Proton-M-raketti. Raketin mukana kohti Marsia lähti planeetan kiertoradalle jäävä luotain ja pinnalle laskeutuva tutkimusalus.

Näin ExoMars suuntasi kohti Marsia.

ExoMars on Euroopan avaruusjärjestön ja venäläisen Roscosmoksen yhteishanke. Sen tavoitteena on tutkia, onko Maan naapuriplaneetalla joskus esiintynyt elämää.

Kaksivaiheinen Mars-hanke

ExoMarsin ensimmäinen vaihe laukaistiin matkaan maanantaina aamulla, ja toinen lähtee kohti punaista planeettaa suunnitelmien mukaan vuonna 2018.

Ensimmäisen vaiheen Trace Gas Orbiter (TGO) -luotain asettuu Marsin kiertoradalle tutkimaan, löytyykö planeetan kaasukehästä metaania, joka saattaa olla merkki elämästä.

TGO-luotain asettuu kiertoradalle 400 kilometrin korkeuteen Marsin pinnasta. Lähde: ESA

Luotaimen mukana Marsiin lähti myös Schiaparelli EDM -laskeutuja, jonka on tarkoitus tutkia Marsin pintaa. Se mittaa muun muassa tuulen nopeutta ja suuntaa sekä Marsissa vallitsevaa painetta. Laskeutujan akku riittää neljäksi vuorokaudeksi.

Schiaparelli-laskeutujan on määrä päästä Marsin Meridiani Planum -tasangolle lokakuun 19. päivänä. Lähde: ESA

Mönkijä kaivaa Marsin pintaa

Schiaparelli-moduulilento valmistelee myös hankkeen toista vaihetta, jossa Marsiin lähetetään mönkijä analysoimaan planeetan pintaa ja ottamaan näytteitä, joista etsitään merkkejä elämästä. Mönkijän on määrä laskeutua Marsiin vuonna 2018.

ExoMars-mönkijä voi kairata Marsin pintaa kahden metrin syvyyteen ja ottaa näytteitä. Lähde: ESA

Todennäköisesti mönkijä tutkii Marsissa alueita, joilla on havaittu merkkejä nestemäisestä vedestä.

Jos kaikki sujuu suunnitelmien mukaan, ExoMars-hankkeen ensimmäinen osa pääsee Marsiin seitsemän kuukauden kuluttua lokakuussa.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: