New Horizons on matkalla Plutoon

Vihdoinkin Pluton luona

Ensi tiistaina New Horizons -luotain pääsee lähemmäksi Plutoa kuin yksikään toinen ihmisen tekemä laite. Luotaimen etäisyys kääpiöplaneettaan on vain 12 500 kilometriä. Noin puolikkaan auton kokoisen luotaimen tuloksia odotetaan innolla.

torstai 9. heinäkuuta 2015 teksti Babak Arvanaghi

New Horizons -luotain ohittaa tiistaina kääpiöplaneetta Pluton. Tutkijat toivovat, että sen keräämistä tiedoista saadaan entistä selvempi kuva Pluton koostumuksesta.

Kun Pluto vielä oli planeetta

New Horizons on ollut matkalla Pluton luo melkein kymmenen vuotta. Se laukaistiin 19. tammikuuta 2006, ja tuolloin Pluto oli vielä planeetta. Se alennettiin kääpiöplaneetaksi vasta kuuden kuukauden kuluttua luotaimen laukaisusta.

Heinäkuun 8. päivänä New Horizons nappasi Plutosta tämän kuvan.

Matkallaan luotain on ohittanut Marsin ja saanut lisävauhtia Jupiterista. Se on myös ohittanut Saturnuksen ja Neptunuksen. Suurimman osan matkasta luotain on ollut horroksessa. Nasa keskeytti matkalaisen horrostilan kuitenkin tasaisin välein, jotta voitiin varmistua tekniikan toimivuudesta.

New Horizons -luotaimen ottamia kuvia Plutosta ja Kharon-kuusta.

Luotaimeen on lastattu koko joukko mittauslaitteita:

  • SWAP Mittaa aurinkotuulta Pluton ympärillä ja analysoi, miten kääpiöplaneetta siihen reagoi.

  • Teleskooppikamera Ottaa yksityiskohtaisia kuvia Pluton pinnasta.

  • Pölynkerääjä Mittaa pölyn määrää avaruudessa.

  • Hiukkasspektrometri Mittaa ja analysoi Pluton kaasukehästä poistuvia plasmaioneja.

  • Ultraviolettispektrometri Analysoi kaasukehän koostumusta.

  • Infrapunaspektrometri Mittaa lämpötilaa ja kääpiöplaneetan pinnan aineiden koostumusta.

  • Radiometri Analysoi kaasukehän lämpötilaa.

New Horizons -luotaimen mittaustuloksista toivotaan saatavan lisää tietoa planeettojen synnystä ja kehittymisestä. Myös luotaimen kuvia odotetaan innolla, sillä ennen tätä hanketta parhaimmat lähikuvat kääpiöplaneetasta oli otettu Hubble-teleskoopin kameroilla yli neljän miljardin kilometrin etäisyydeltä.

Lue lisää New Horizons -luotaimesta tästä:

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: