Zircon

Miten maapallon ikä mitataan?

Tutkijat voivat käyttää useiden alkuaineiden radioaktiivisia isotooppeja maapallon iän määrittämiseen.

maanantai 19. marraskuuta 2012

Maapallon ikä mitataan Maan kiviaineksesta. Mittarina käytetään tiettyjä radioaktiivisia alkuaineiden lajeja (isotooppeja), jotka ajan mittaan hajoavat ja muuttuvat muiksi aineiksi. Niiden hajoamisaika tiedetään, ja siitä voidaan laskea kiven ikä.

Kun tiedetään, miten nopeasti tietyn mineraalin sisältämät isotoopit muuttuvat toisiksi aineiksi, näiden aineiden määrästä voidaan päätellä, milloin mineraali syntyi. Esimerkiksi zirkonimineraalin sisältämä uraanin isotooppi 238 muuttuu vähitellen lyijyksi. Mittaamalla, miten suuri osuus zirkonin uraanista on muuttunut lyijyksi, on saatu selville, että maapallon kiviaines alkoi jähmettyä 4,4–4,6 miljardia vuotta sitten.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: