Miten kuu-ukko sai kasvonsa?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Täysikuuta katsellessaan saattaa Kuun pinnassa erottaa alueita, jotka ovat ympäristöään tummempia. Ne näyttävät muodostavan jonkinlaiset kasvonpiirteet. Hahmo on tulkittu eri aikoina eri kulttuureissa eri tavoin. Esimerkiksi havaijilaiset ovat pitäneet sitä naisena, kun taas länsimaisessa perinteessä se on kuu-ukko. Tummat täplät Kuun pinnassa ovat meriksi kutsuttuja alueita. Nimitys johtuu siitä, että ihmiset luulivat ennen muinoin niiden olevan veden peittämiä. Vaikka sittemmin selvisi, että kyse on kuivista laavakentistä, vakiintuneita nimiä ei menty muuttamaan. Siksi nykyäänkin puhutaan vaikkapa Rauhallisuuden merestä.

Laavakentät ovat olleet pienoinen arvoitus, sillä Kuu on geologisesti vakaa taivaankappale. Nyt asiasta on saatu lisävalaistusta. Nasan kuuluotainten Clementinen ja Lunar Prospectorin välittämistä gravitaatiotiedoista on laadittu yhdysvaltalaisessa Ohion yliopistossa topografikartta, joka ilmentää Kuun pinnan ja ytimen välistä kerroksellista rakennetta. Kartasta käy ilmi, että Kuun Maasta pois päin olevaan puoliskoon törmäsi iso taivaankappale, ehkä asteroidi, nelisen miljardia vuotta sitten. Törmäysvoimien vaikutuksesta Kuun kuori säröili, ja sisuksesta pääsi virtaamaan sulaa kiviainesta pinnalle. Tummasta magmasta muodostuivat kuu-ukon silmät, nenä ja suu.

Kiinnostaako Kuu? Lue lisää kuunpimennyksestä.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: