Kuinka iso Aurinkokunta on?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Aurinkokunnan ja ulkoavaruuden välillä ei ole tarkkaan määriteltyä rajaa. Eri yhteyksissä voidaan käyttää kolmea eri vaihtoehtoa. Pienimmillään Aurinkokunta voidaan käsittää loppuvaksi uloimpaan planeettaan, Neptunukseen. Tällöin Aurinkokunnan läpimitta olisi noin 60 tähtitieteellistä yksikköä. Yksi tähtitieteellinen yksikkö (AU, astronomical unit) vastaa Maan keskietäisyyttä Auringosta eli hieman alle 150:tä miljoonaa kilometriä. Laajimmillaan Aurinkokunnan voidaan käsittää ulottuvan aina pienistä jäisistä kappaleista koostuvan Oortin pilven ulkolaidalle. Tällöin sen läpimitta olisi noin 100?000 AU ja etäisyys Aurinkokunnan keskuksesta sen laidalle olisi vajaa valovuosi. Aurinkokunnan voidaan myös määrittää loppuvan heliosfäärin ulkoreunaan. Heliosfääriksi kutsutaan sitä aluetta, jolla aurinkotuuli vaikuttaa. Aurinkotuuli on sähköisesti varautuneiden hiukkasten Auringosta pois päin suuntautuvaa virtausta. Kaukana Neptunuksen takana aurinkotuuli heikkenee niin, ettei se lopulta pysty enää vastustamaan tähtienvälistä magneettikenttää ja ohutta kaasua. Kun ulkoa tuleva paine kasvaa aurinkotuulen voimakkuutta suuremmaksi, syntyy terminaatiosokki. Aurinkotuuli hidastaa kulkuaan ja sen suunta muuttuu. Vuonna 1977 matkaan lähetetty Voyager 2 -luotain saavutti terminaatiosokin elokuussa 2007 noin 85 AU:n päässä Auringosta eli lähes kolme kertaa Neptunuksen etäisyydellä. Terminaatiosokin sijainti kuitenkin vaihtelee hieman ilmeisesti Auringon aktiivisuuden mukaan. Jos Aurinkokunnan rajana käytetään heliosfääriä, siihen luetaan myös Kuiperin vyöhyke.

Lue lisää Aurinkokunnasta.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: