Shadow of Enceladus

Jäisen pinnan alla sykkii lämmin vesi

Cassini-luotain on löytänyt Saturnuksen Enceladus-kuusta jään alta suolaisia höyrypilviä tupruttavan meren.

perjantai 28. lokakuuta 2011

Saturnuksen Enceladus-kuun jäisen pinnan alta kohoaa vesihöyrypilviä. Cassini-luotain on lentänyt kolme kertaa niiden läpi ja kerännyt niistä näytteitä. Pilvistä luotaimen avaruuspölyn analysointiyksikkö (cosmic dust analyzer) on löytänyt pieniä jääkiteitä, joiden ominaisuudet viittaavat siihen, että Enceladuksen kilometrien paksuisen jääpeitteen alla on sulaa suolaista vettä eli meri.

Geysirin tavoin kuun pinnasta purkautuvien pilvien jäähiukkaset ovat tuskin voineet syntyä muulla tavoin kuin jäätymällä nopeasti suolavedestä. Ilmeisesti jäätyminen tapahtuu silloin, kun suolaista vettä purkautuu merestä Enceladuksen pinnan suurten railojen kautta. Laskelmien mukaan jään alta vapautuu noin 200 kiloa vesihöyryä sekunnissa.

Enceladus

Meren on arvioitu sijaitsevan kuun kivisen sisuksen ja jäisen pinnan välissä ja pysyvän sulana lämpöä tuottavien radioaktiivisten reaktioiden ja vuorovesivoimien ansiosta.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: