Europan uurteet ovat jään halkeamia

Jupiterin Europa-kuun pinta on uurteiden peittämä. Miten ne ovat syntyneet?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Europan pinnan eripaksuiset uurteet ovat jäisen pinnan repeämiä ja halkeamia. Halkeamien väri on peräisin kivistä ja mineraaleista, jotka työntyvät esiin kuun sisäosista. Europalla on todennäköisesti rautapitoinen kiinteä ydin, jonka läpimitta on 1200 kilometriä ja jota ympäröi kiviaineksesta koostuva vaippa. Kivivaipan ja vain 2–30 kilometrin paksuisen jäisen ulkokuoren välissä uskotaan olevan noin 100 kilometrin syvyinen meri, jossa on vettä tai jääsohjoa. Vain 670000 kilometrin päässä olevan emoplaneetta Jupiterin vuorovesivoimien vaikutuksesta Europan kuoresta irtoaa koko ajan lauttoja, jotka ajelehtivat ja jäätyvät uudelleen kiinni. Kuun kolme ja puoli vuorokautta kestävän kierron aikana kuori saattaa nousta tai laskea 50 metriä. Siitä johtuva jännitys aiheuttaa jään liikkeet. Jään liikkumisesta syntyvät halkeamat täyttyvät pinnan alla olevan meren vedestä ja jääsohjosta, jotka sisältävät kiinteästä ytimestä peräisin olevia mineraaleja. Ainekset jäävät halkeamien sisään tai jäätyvät kiinni pintaan, ja siitä aiheutuvat Europan pinnalle tyypilliset värilliset uurteet. Europan erikoinen pinnan kuviointi oli pitkään arvoitus. Se alkoi selvitä vasta, kun Jupiteria ja sen kuita vuosina 1995–2003 tutkinut Nasan Galileo-luotain välitti yksityiskohtaisia tietoja Europan rakenteesta.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: