Saturnuksen kuussa jään alla velloo valtameri

Enceladus-kuun jään alla velloo valtameri

Saturnuksen Enceladus-kuun jään alla ei ole vain vesitaskuja, vaan kuu on kauttaaltaan pinnanalaisen meren peitossa.

keskiviikko 13. tammikuuta 2016

Enceladuksen jääpeitteen raoista suihkuavat geysirit paljastivat aikoinaan, että jäisen kuun sisuksissa on runsaasti vettä. Nyt kun Cassini-luotaimen seitsemän vuoden aikana kokoamat tiedot on analysoitu, näyttää siltä, että vettä on paljon enemmän kuin osattiin odottaakaan.

Enceladus voi elättää elämää

Cassinin mittaukset osoittavat, että kuun muutoin säännönmukaisessa kiertoliikkeessä on pientä huojuntaa. Kun tutkijat testasivat kuun käyttäytymistä tietokonemalleilla, kävi ilmi, että huojunnan aiheuttaja on jääpeitteen alla. Huojunnan suuruudesta puolestaan pääteltiin, että kuun jääpeite on kokonaan irrallaan kuun kivisestä ytimestä. Ytimen ja jääkuoren välissä täytyy olla paksu vesikerros, toteaa yhdysvaltalaisen Cornell-yliopiston tähtitieteilijä Matthew Tiscareno.

”Jos kuun pinta ja ydin olisivat yhteydessä, kuu olisi niin raskas, että kiertoliikkeen huojunta olisi huomattavasti pienempi.”

Jo aiemmin on arveltu, että Enceladuksen etelänavalla on syvä meri, joka on yhteydessä koko kuun peittävään matalampaan mereen. Tämä teoria näyttää nyt saaneen vahvistuksen.

Enceladus-kuu kätkee meren

Tietokonemallit osoittavat, että Enceladuksen ytimen ja jääkuoren välissä on koko kuun peittävä vesikerros.

  1. Kivinen ydin

  2. Meri peittää kuun kauttaaltaan. Etelänavalla sen syvyys on 10 kilometriä.

  3. Jääpeitteen paksuus on 30-40 kilometriä.

  4. Geysirit suihkuttavat jään raoista vesihöyryä ja kaasuja. Geysirejä on löydetty 101 kappaletta

Saturnuksen Enceladus-kuu on avaruusturistien toivekohde

Suunnitteletko kiertokäyntiä avaruuteen? Käy ainakin katsomassa Enceladus-kuun geysirejä! Lue tulevaisuuden avaruusturistien seitsemästä toivekohteesta:

Jupiterin merikuut

Jupiterilla on yli kuusikymmentä kuuta. Niistä neljällä suurimmalla, Iolla, Europalla, Kallistolla ja Ganymedeksellä, on todennäköisesti pinnanalainen meri.

Ion meressä loiskuu laava, mutta kolmella muulla kuulla pinnan alla voi tutkijoiden mukaan olla suolaista vettä.

Io [

Europa](http://illvid.dk/files/bonnier-ill/attach/io-maane-stor.jpg) [

Kallisto](http://illvid.dk/files/bonnier-ill/attach/europa-maane-stor.jpg) [

Ganymedes](http://illvid.dk/files/bonnier-ill/attach/callisto-maane-stor.jpg) [![](http://illvid.dk/files/bonnier-ill/a

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: