Vestan vaalea pinta heijastaa niin paljon valoa, että se näkyy pitkän matkan päähän. 

© NASA

Pikku asteroidi loistaa maaliskuussa

Vesta näkyy Maahan, vaikka se on lähes 300 miljoonan kilometrin päässä, koska sen pinta on niin vaalea.

keskiviikko 15. maaliskuuta 2017

Asteroidi Vestan läpimitta on vain 500 kilometriä, ja matkaa siihen on 276 miljoonaa kilometriä. 

Sen näkyminen Maahan vastaa sitä, että erottaisit 18-millimetrisen kiven kymmenen kilometrin päästä. 

Vesta näkyy kuitenkin selvästi maaliskuun 12. päivästä kuun loppuun, sillä sen pinnan vaaleat kivilajit heijastavat erityisen paljon valoa.  

Katse kohti Kaksosten tähdistöä – ja kiikari avuksi

Selkeällä säällä ja pimeässä ympäristössä saatat erottaa Vestan paljain silmin. 

Koska sen valovoima kuitenkin riittää vain nipin napin siihen, että se näkyy ilman optisia välineitä, kannattaa ottaa avuksi tavallinen 8 x 50 -kiikari. 

Vesta löytyy länsi-lounaan suunnasta suunnilleen puolestavälistä taivasta Kaksosten tähdistön yläosasta. 

>> Kiinnostaako Sinua universumi? Lähde seuraamaan auringonpimennystä USA:han!

Maaliskuun 18. päivästä alkaen Kuu nousee vasta puolenyön jälkeen, joten iltaisin on mainio tilaisuus tarkkailla Vestaa, joka on asteroideista kaikkein kirkkain.

FAKTA: Vestan palasia voi osua Maahan

Luoteis-Afrikasta on löytynyt Vestan palanen, meteoriitti NWA 7831.

© JESPER GRØNNE, HVAD I HIMLEN.DK
  • Vesta on hyvin vanha taivaankappale. Aurinkokunnassa ensimmäiset kiinteät aineet muodostuivat 4,6 miljardia vuotta sitten, ja vain 10–30 miljoonaa vuotta myöhemmin syntyi asteroideja – esimerkiksi Vesta – ja planeettoja. 

  • Maaliskuussa Vesta on lähes kaksi kertaa niin kaukana Maasta kuin Maa Auringosta. 

  • Vesta kiertää Marsin ja Jupiterin välisellä asteroidivyöhykkeellä, missä kiertää myös pienempiä, V-tyypin asteroideiksi eli vestoideiksi kutsuttuja kappaleita. 

  • Nimi juontuu siitä, että tutkijat arvelevat niiden olevan pieniä Vestan kuoren ja vaipan osia, jotka ovat repeytyneet irti Vestan ja toisen asteroidin rajussa kosmisessa kolarissa.

  • Se taas selittää sen, miksi Maastakin ajoittain löytyy pieniä Vestan palasia. 

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: