Jupiter ei anna asteroidien yhdistyä planeetaksi

Marsin ja Jupiterin ratojen välissä kiertää runsain mitoin asteroideja. Miksi nämä kivenlohkareet eivät ole kasautuneet planeetoiksi?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Asteroidit koostuvat siitä aineesta, joka jäi yli, kun Aurinkokunnan planeetat muodostuivat noin 4,5 miljardia vuotta sitten. Vaikka niitä on monta – Marsin ja Jupiterin välisellä vyöhykkeellä niitä on kymmeniä tuhansia – ne ovat niin pieniä, että niistä ei ole planeetaksi. Asteroidien yhteenlaskettu massa on paljon pienempi kuin esimerkiksi Kuun. Syypää siihen, että asteroidit eivät ole kasautuneet edes pieneksi planeetaksi, on Jupiter. Aurinkokunnan suurimman planeetan painovoima on niin suuri, että se vaikuttaa resonanssi-ilmiön kautta koko asteroidivyöhykkeeseen. Resonanssi tarkoittaa tilannetta, jossa kahden tai useamman taivaankappaleen kiertoaikojen suhde on yksinkertainen kokonais- tai murtoluku, esimerkiksi /3 tai /5. Kun asteroidin liike on resonanssissa Jupiterin kanssa, Jupiterin painovoima häiritsee asteroidin kiertoliikettä niin, että asteroidi työntyy pois resonanssissa olevalta radalta. Siirtyessään asteroidit törmäilevät toisiinsa niin rajusti, että niiden kappaleet hajoavat ympäriinsä sen sijaan, että ne kasautuisivat yhteen. Uusimman tutkimustiedon mukaan Jupiter on ajan mittaan siirtynyt lähemmäksi Aurinkoa. Samalla myös resonanssivyöhykkeet ovat siirtyneet. Siksi asteroidit eivät ole voineet kerääntyä yhteen ja sulautua yhdeksi kappaleeksi.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: