Antarktis on melkein yhtä hyvä kuin avaruus

Etelämantereen korkeimmasta pisteestä teleskoopeille avautuu lähes yhtä esteetön näkymä kuin Maata kiertävältä radalta

tiistai 1. syyskuuta 2009

Teleskooppi, jonka läpimitta on 15,4 senttiä, ei kuulosta suurelta saavutukselta, mutta oikeassa paikassa sillä näkee kauas. Kiinalaiset tähtitieteilijät ovat löytäneet oikean paikan: Etelämantereen kylmimmän ja korkeimman kohdan eli yli neljän kilometrin korkuisen Dome Argus -vuoren huipun. Dome Argus on monessa mielessä ihanteellinen näköalapaikka tähtitieteilijöille. Siellä on pimeää neljä kuukautta yhteen menoon eikä kylmässä esiinny pyörteitä, jotka häiritsisivät näkymiä avaruuteen. Pyörteitä esiintyy vain 10–20 metrin korkeudessa. Sen yläpuolella näkyvyys on lähes yhtä häiriötön kuin avaruusteleskoopeista, joiden lähettäminen ja ylläpito on huomattavan kallista. Kiinalaisten Dome Argukselle jo asentamat seitsemän pikku teleskooppia tähyilevät muun muassa eksoplaneettoja ja tutkivat tähdissä tapahtuvia seismologisia ilmiöitä. PLATO-observatorioksi nimetty tutkimusasema saa pian myös kookkaampia tutkimuslaitteita. Vuonna 2014 on määrä ottaa käyttöön teleskooppi, jonka peilin halkaisija on neljä metriä. Etelämantereen kirkkaassa ilmassa se saa yhtä tarkkoja kuvia kuin 12-metrinen teleskooppi muualla maailmassa. Maailman suurin teleskooppi tosin on vain 10,4-metrinen.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: