Merivirrat keräävät jätteet yhteen

Veteen joutuneet muovipussit tappavat merieläimiä, kuten delfiinejä. Jäte kertyy tietyille alueille. Miten esimerkiksi The Great Pacific Garbage Patch syntyy?

tiistai 1. syyskuuta 2009

Great Pacific Garbage Patch eli Tyynenmeren jätepyörre on eräänlainen spontaanisti syntynyt merikaatopaikka. Se muodostuu kahdesta Tyynenmeren subtrooppisilla leveysasteilla Yhdysvaltojen ja Japanin välissä sijaitsevasta merialueesta. Sen arvioidaan sisältävän useita miljoonia tonneja jätettä. Suuri osa pyörteen jätteestä on muovia. Osa siitä on hyvin vanhaa, sillä muovi hajoaa vain auringon valossa ja syvällä vedessä valoa on niukalti. Alueelta on löydetty muun muassa vesipulloja, traktorin renkaita ja äyriäisten peittämiä rantapalloja. Muovijätteen sekaista vettä riittää tuhansia kilometrejä. Jäte on peräisin sekä laivaliikenteestä että Tyyntämerta ympäröivistä valtioista. Tyynenmeren pohjoisosassa on korkeapaine ja ilmaa kohoaa jatkuvasti ylöspäin. Coriolisilmiö saa nousevan ilman tilalle virtaavat ilmamassat kiertymään. Näin syntyneet tuulet saavat aikaan merivirrat, jotka panevat pintaveden kiertämään kehää. Jos pyörteeseen joutuu jotain, se myös jää sen vangiksi. Mittausten mukaan Japanin itärannikolla veteen joutuva esine kulkeutuu jätepyörteeseen parissa vuodessa. Yhdysvalloista peräisin oleva muovi ajautuu yleensä ensin Japanin edustalle, mistä se ohjautuu pyörteeseen. Matka voi kestää kymmenen vuotta.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: