Vulcano at La Réunion

Ailahtelevat tulivuoret

Tulivuorten lähiympäristössä elää yli puoli miljardia ihmistä. Tuliperäinen maa on viljavaa, ja saatavilla on usein halpaa energia. Tulivuori on kuitenkin vaarallinen naapuri, sillä on usein vaikeaa ennustaa tarkkaan, milloin se purkautuu seuraavan kerran.

tiistai 7. syyskuuta 2010

Tiedon maailma -kirjasarjasta: Tulivuoret ovat maapallon paineentasausventtiilejä. Jos jossakin päin maapalloa maankuoren alla olevassa magmapesäkkeessä paine kasvaa liian suureksi, magmaa alkaa työntyä purkauskanavia pitkin maanpinnalle. Paikalle syntyy tulivuori tai paikalla jo oleva tulivuori purkautuu.

Tulivuoria on kaikilla mantereilla, myös Etelämantereella. Ne eivät kuitenkaan ole jakautuneet tasaisesti eri puolille maapalloa, vaan suurin osa niistä sijaitsee lähellä mannerlaattojen reunoja. Eniten tulivuoria on Tyyntämerta ympäröivällä tulirenkaaksi kutsutulla vyöhykkeellä.

Tulivuorten tarkkaa määrää on vaikea laskea. Jos tulivuorena pidetään vain toimivaa tulivuorta, sammuneet on jätettävä pois laskuista. Joskus laajojen tuliperäisten alueiden kaikki kraatterit luetaan itsenäisiksi tulivuoriksi, joskus ei. Arvioiden mukaan maapallolla on 1 300–1 500 tulivuorta, jotka ovat purkautuneet 10 000 viimeksi kuluneen vuoden aikana. Niiden lisäksi vulkaanista toimintaa on valtamerien pohjassa. Jotkin tulivuoret muodostuvat pelkästä halkeamasta maanpinnassa, mutta toiset kasautuvat miljoonien vuosien kuluessa yhä suuremmiksi, kuten maailman korkein tulivuori, Etelä-Amerikassa sijaitseva lähes 6 900 metrin korkuinen Ojos del Salado.

Koon ja muodon lisäksi tulivuoren purkautumistapaan vaikuttaa sen sisältämä magma. Magma voi olla juoksevaa, niin että se virtaa helposti kraatterista loivaakin rinnettä pitkin. On myös sitkeää magmaa, joka virtaa tuskin lainkaan. Siitä voi muodostua laavatappi, joka tukkii koko kraatterin. Kun paine laavatapin alla kasvaa liian suureksi, koko vuori voi räjähtää.

Tulivuorenpurkaus

Toimivan tulivuoren ytimessä on pesäke, joka on täynnä sulaa kiveä eli magmaa. Tulivuori purkautuu, kun paine nousee pesäkkeessä niin korkeaksi, että magma puristuu kohti maan pintaa ja sinkoutuu ulos kraatterista. Napsauta alaolevaa linkkiä, niin saat lisää tietoa.

Kuva purkauksesta

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: