Torilta löytyi tuntematon nisäkäslaji

tiistai 1. syyskuuta 2009

Wildlife Conservation Society -ympäristönsuojelujärjestön tutkijana toimiva Robert Timmins huomasi Laosissa torimyyjän pöydällä eläimen, jollaista hän ei ollut nähnyt koskaan aikaisemmin. Sikäläiset käyttivät pienestä nisäkkäästä nimitystä kha-nyou, ’kalliorotta’. Timmins aavisteli kuitenkin, että kyse ei ollut rottien suvun jäsenestä vaan jostakin muusta jyrsijästä. Tarkempi tutkimus osoitti Timminsin aavistuksen oikeaksi. Nisäkäs ei kuulunut mihinkään tunnettuun rottalajiin. Dna-analyysin mukaan se oli jyrsijä, mutta jo luokiteltujen lajien joukosta ei löytynyt siihen sopivaa. Jyrsijän todettiin edustavan ennen tuntematonta nisäkäsheimoa, joka sai tieteelliseksi nimekseen Laonastidae. Nyt Laonastes aenigmamus -lajinimellä tunnetun 40-senttisen jyrsijän lähisukulaisia ovat marsut ja tsintsillat. Koska biologit eivät ole nähneet elävää L. aenigmamusta, sen käyttäytymisestä ei tiedetä mitään. Lajin arvellaan viihtyvän metsä- ja kalkkikivialueilla, käyttävän ravinnokseen ensisijaisesti kasveja ja synnyttävän vain yhden poikasen kerrallaan. Lajia pidetään elävänä fossiilina, jonka kehityslinja erkani muista jyrsijöistä jo miljoonia vuosia sitten.

Lue tästä

Ehkä sinua kiinnostaa...

TILAA TIETEEN KUVALEHDEN UUTISKIRJE

Voit ladata ilmaisen erikoisnumeron, Uskomattomat aivot, heti, kun olet tilannut uutiskirjeen.

Etkö löytänyt, mitä etsit? Tee haku tästä: